Véronique en Lieven Vandeputte van BBoat Jachtcharter, met vertrekbases in Ieper en Kuurne (Kortrijk), staan met hun geëngageerde, persoonlijke werkwijze in voor een onvergetelijke vaarervaring op de schitterende waterwegen in West-Vlaanderen. Zo is bijvoorbeeld de ‘Flanders Fields-route’ (Nieuwpoort-Ieper-Veurne-Diksmuide-Nieuw­poort, met eventuele extensie Brugge) een perfecte suggestie. Er zijn veel klinkende namen die uitnodigen tot een nadere ‘ontdekkingsreis’… IJzer, Leie, Kanaal Plassendale-Nieuwpoort, Kanaal Ieper-IJzer, Lokanaal, Kanaal Gent-Oostende, Kanaal Nieuwpoort-Duinkerke, Kanaal Bossuit-Kortrijk, Kanaal Spierre-Lille (sedert 2011 gerestaureerd), enzovoort. Laat u verrassen door de veelzijdigheid van varen en de schoonheid in de Westhoek. Een vaargebied dat (nog) geldt als een ‘geheime tip’. Ervaar, respecteer en geniet. Varen in de Westhoek is een eenmalige belevenis… (die u wellicht graag nog een keer overdoet!).

De ‘Groote Oorlog’ (1914-1918) – In Flanders Fields Centennial – België (2014-2018). Op 28 juni 1914 werd in Sarajevo aartshertog Franz Ferdinand van Oostenrijk vermoord. Dat was de bekende vonk in het kruitvat. Een politiek domino-effect was het gevolg. Binnen acht dagen was zowat heel Europa in oorlog. Een oorlog die wereldwijd het leven van miljoenen mensen zou veranderen.  Een oorlog die onvoorstelbaar veel leed teweegbracht. Zeventig miljoen soldaten werden gemobiliseerd. Meer dan negen miljoen van hen keerden nooit meer terug naar huis… Alle grootmachten waren bij WOI betrokken: het Britse Rijk, Frankrijk, Duitsland, Oostenrijk-Hongarije, Rusland, de VS, Canada, Japan, Australië en Nieuw-Zeeland (ANZAC; Australian and New Zealand Army Corps) en nog veel meer staten.
Het conflict dat ‘tegen Kerstmis wel voorbij zou zijn’, duurde vier lange jaren. Met name de Belgische Westhoek was in die periode het toneel van vele offensieven en veldslagen. Op 11 november 1918 kwam het eindelijk tot een wapenstilstand, en tot op de dag van vandaag herdenken niet alleen de Belgen het moment waarop de wapens zwegen aan het westelijke front. De Eerste Wereldoorlog was voorbij. Het werd weer stil en vredig in ‘Flanders Fields’…

Water

Het water en waterwegen speelden een cruciale rol in het verloop van de Groote Oorlog. Bij de Slag aan de IJzer (18-30 oktober 1914) zette het Belgische leger na zware gevechten het gebied ten noorden van de IJzer onder water en trok zich terug achter de spoorlijn Nieuwpoort-Diksmuide. Hierdoor bevond het leger zich in een veilige positie en was de gehele zuidwesthoek van België ontoegankelijk geworden. Het ‘concept’ van de onderwaterzetting werd in het stadhuis van Veurne bekokstoofd met Karel Cogge. Karel was opzichter van de Noordwaterring en kende de waterhuishouding in de streek als geen ander. Het ‘IJzerfront’ werd daardoor relatief statisch en ‘rustig’ (“all quiet on the western front”). Cogge kon toen onmogelijk beseffen dat hij door zijn doeltreffende strategie indirect het leven van vele soldaten zou redden. Er vielen ‘slechts’ 45.000 doden aan het IJzerfront, ten opzichte van 450.000 (!!) aan het Ieperfront.

Vredestoerisme

Is dit vreselijke hoofdstuk uit de geschiedenis van de ‘beschaafde’ mensheid wel een geschikt onderwerp voor een brochure over motorjachten en over genieten op het water, zult u denken?
Dat kunnen wij volmondig met ‘ja’ beantwoorden! En wij zullen u uitleggen waarom: het WOI-toerisme is niet weg te denken uit de Westhoek. Wie er onderweg is, kan niet om de vele begraafplaatsen, gedenktekens en andere markante locaties heen. Het bewogen multiculturele oorlogsverleden is onuitwisbaar in het landschap gegrift; destijds speelden er maar liefst ruim vijftig hedendaagse staten mee in het bizarre decor van de Groote Oorlog in de Westhoek.
Duizenden nabestaanden uit de hele wereld doorkruisen jaarlijks de Flanders Fields en bezoeken de graven van hun voorvaderen die hier hun laatste rustplaats vonden. Het is een eerbetoon, maar het is ook een statement: “Zo’n waanzin mag nooit meer gebeuren!” Het ‘In Flanders Fields Museum’ in Ieper is in dat verband dan ook een absolute ‘must see’. Sinds 1928 wordt onder de Menenpoort in Ieper elke (!) avond stipt om 20.00 uur de Last Post geblazen. Kortom, een echte ‘must experience’!
Begrijpelijkerwijze prefereert Toerisme Vlaanderen de kwalificatie ‘vredestoerisme’ boven ‘oorlogstoerisme’. Ja, de Groote Oorlog IS een ‘toeristisch product’ geworden. Dat klinkt erg macaber, maar dat is het nader beschouwd niet. De gasten, de familieleden, uit alle hoeken van de wereld zijn dankbaar dat er een structuur is om hen te helpen bij het herdenken van hun voorvaderen. En zo is een ‘toeristisch product’ met succes een missie voor de vrede geworden.

De geschiedenis binnenvaren

In 2014 starten de ceremonies ter herdenking van de gevolgen van de moord in Sarajevo 100 jaar geleden. Toerisme Westhoek heeft, in samenwerking met Marinex (de Belgische dealer van Linssen Yachts), BBoat Jachtcharter (de Linssen Boating Holidays®-partner in de Westhoek) en Linssen Yachts B.V. in Nederland, routesuggesties en arrangementen uitgewerkt voor gasten uit de hele wereld die met een Linssen-jacht als het ware de geschiedenis willen binnenvaren.
De gasten kunnen op deze unieke wijze de ernst van de herdenking verenigen met een aangename kennismaking met de historische, culinaire en culturele geneugten van West-Vlaanderen. Want wie zou niet eens met zijn ‘eigen’ luxe motorjacht willen afmeren min of meer midden in het historische stadscentrum van Gent, Brugge, Veurne, enzovoort?

Genieten in de Westhoek

Genieten in de Westhoek is proeven van een St. Bernardus, een Struise Rosse of een Hommeltje (streekbier) in een bruine kroeg. Maar ook zalig nippen van een Kerner of Pommelle (Heuvellandse wijn) op een zonnig terrasje. In de Westhoek genieten de brouwerijen een gouden reputatie en vele zetten hun deuren open voor bezoek en degustatie. De Heuvellandse wijnbouwers zijn erin geslaagd om Heuvelland te laten erkennen als wijnstreek. Meer dan terecht mogen de Heuvellandse wijnen het AOC-kwaliteitslabel dragen. Het wijnbouwproces en de wijnen worden vol trots met bezoekers gedeeld.
Genieten in de Westhoek is ook smullen van hennepot, hopscheuten, een schelle van de zeuge, kabeljauw aan de Schreve, boerestuutte met paté, hammetje in Tripel van St. Bernardus of Vleterse schuimtaart. Chefkoks uit deze regio werken met producten van eigen bodem en maken hiermee eigentijdse en overheerlijke creaties.
Genieten in de Westhoek is mysterieuze bouwwerken ontdekken, verhalen over blauwers en commiezen horen en heerlijke musea (Folk Experience, Hopmuseum en Mout- en Brouwhuis De Snoek) bezoeken.

Ontdekkingsreis


Linssen Yachts heeft contact met de voorzitters van de UK Linssen Owners Association, de LOG (Linssen Owners Group NL en B) en de Duitse LYEV (Linssen Yachts Eigner Verein) om hun leden uit te nodigen deze bijzondere regio te ontdekken en aldus een nieuwe, interessante bestemming voor te stellen. Marinex, BBoat en Linssen Yachts zullen de internationale Linssen-eigenaars gaarne terzijde staan bij de planning van hun bootreis.

Wij heten u nu al van harte welkom. Toerisme Vlaanderen, Toerisme Westhoek en de Belgische Linssen Boating Holidays®-partners!


logo 100 jaar groote oorlogPoppies

Het logo van het ‘In Flanders Fields Museum’ is de klaproos (poppy). De Canadese oorlogsarts John MacCrae beleefde in 1915 onvoorstelbare taferelen nabij Ieper. Hij zag op de velden en de geïmproviseerde begraafplaatsen ontelbare poppies… Zijn gedicht ging de wereld rond.

In Flanders Fields
In Flanders fields the poppies blow
Between the crosses, row on row,
That mark our place; and in the sky
The larks, still bravely singing, fly
Scarce heard amid the guns below.
We are the dead. Short days ago
We lived, felt dawn, saw sunset glow.
Loved, and were loved, and now we lie
In Flanders fields.
Take up our quarrel with the foe:
To you from failing hands we throw
The torch; be yours to hold it high.
If ye break faith with us who die
We shall not sleep, though poppies grow
In Flanders fields


Bronnen:
• Studie 100 Jaar Groote Oorlog 2014-18, Vlaamse Overheid, november 2008
www.thegreatwarcentenary.be
www.toerismewesthoek.be
www.flandersfields1418.com
• Chris McNab, Het verhaal van de eerste wereldoorlog, ISBN 978-1-84588-669-1
• In Flanders Fields Museum, Lakenhallen, Grote Markt 34, B-8900 IEPER, www.inflandersfields.be
• NautiV-Vereniging van Vlaamse Nautische Bedrijven, www.nautiv.be
• Westhoek Marina, Brugsevaart, 48 B-8620 Nieuwpoort www.westhoekmarina.be
• Promotie Binnenvaart Vlaanderen, Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.

TOERISME VLAANDEREN
Grasmarkt 61, B-1000 BRUSSEL
Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.

www.toerismevlaanderen.be

BBOAT JACHTCHARTER
Kortrijksestraat 39, B-8520 KUURNE
Tel.: +32 56 71 3904
Mobiel: +32 478 72 2496
Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.

www.bboat.be

 

Text: Peter Linssen; Photographs: VisitFlanders

Published in Linssen Magazine 42, October 2013