Elk jaar zien we meer boten met een buitenlandse vlag in de Finse wateren. Veel van deze schepen maken een tocht op de Oostzee. Sommige jachten varen gewoon rond in het Finse kustgebied en genieten van de duizenden eilandjes. Finland heeft een relatief lange kustlijn, die zich uitstrekt van de Zweedse grens bij Tornio in de meest noordelijke punt van de Botnische Golf tot aan de Russische grens in het oosten van de Finse Golf. De Ålandeilanden liggen vijftig mijl ten zuidwesten van het vasteland.
De Ålandeilanden vormen samen met de eilanden ten zuidwesten van Finland de zogenaamde Finse archipel. Met ruim 40.000 eilanden is dit de grootste archipel van Europa en één van de grootste ter wereld. Deze beschutte wateren en het prachtige landschap vormen een waar vaarparadijs.

 

Het vaarseizoen in Finland begint begin mei en loopt tot eind september. De zomermaanden van juni tot en met augustus zijn het echte hoogseizoen. Tijdens de vakantieperiode kunnen sommige populaire havens heel druk zijn. De meeste jachthavens sluiten eind augustus hun deuren. Dan is het nog wel mogelijk om aan te meren, maar de havendiensten zijn mogelijk beperkt. In Finland kun je ook in natuurlijke havens aanleggen. Je mag daar aanleggen, zwemmen en recreëren, zolang je andere mensen geen last bezorgt. Alleen als het gebied vanwege defensiedoeleinden of milieuvoorschriften is afgesloten, mag je er niet aanleggen. Natuurlijk mag je ook niet te dicht in de buurt van huizen van particulieren of jachtclubs aanleggen, maar dat spreekt vanzelf.
Tijdens de zomermaanden zijn de dagen lang en wordt het nooit echt donker in de archipel. Het weer is meestal zeer voorspelbaar. Het waait bijna nooit heel hard in de zomer. Het kan hooguit soms nat zijn, bij temperaturen van 10 ºC à 15 ºC. Maar vaak is het heerlijk weer, met temperaturen die wel boven de 30 ºC uitkomen en met een zon die zo krachtig is dat je niet met blote voeten op het dek kunt lopen. Onweer komt bijna nooit voor, zelfs niet na warme zomerdagen. De archipel biedt met zijn duizenden eilandjes mooi beschut water waar je – ook bij slecht weer – veilig kunt varen.

In Finland is het varen en navigeren relatief eenvoudig. Maar het is wel belangrijk dat je over actuele waterkaarten beschikt. De Finse kust en archipel zijn berucht om hun rotspartijen onderwater, dus het is zaak om je aan de aanbevolen vaarroutes te houden. Deze routes staan duidelijk aangegeven en hebben voldoende diepte.
Naast het varen en het mooie landschap zijn er nog genoeg andere dingen te doen. De archipel heeft een rijke geschiedenis, die wel 3000 jaar teruggaat, toen er nog zeehondenjagers in het gebied leefden. Tijdens de Vikingentijd werd de archipel doorkruist door een aantal belangrijke vaarroutes. Tot 1808 maakte Finland deel uit van Zweden en daarna ruim 100 jaar van het meest westelijke deel van het Russische tsarenrijk. Deze geschiedenis heeft ook zijn sporen nagelaten in de steden, dorpen en eilanden van de archipel. Bijna elk eiland of dorp heeft wel een eigen museum of tentoonstelling over de lokale geschiedenis. Er zijn prachtige wandelroutes, waarbij je langs historische plaatsen komt en kunt genieten van de natuur. Natuurlijk neemt de watersport in Finland een belangrijke plaats in, maar ook andere activiteiten zoals tennis en golf, zijn er populair. Misschien een van de aantrekkelijkste kanten van de Finse archipel is de lokale keuken. Er zijn dan ook overal restaurantjes en winkels waar je kennis kunt maken met deze keuken. Er zijn veel lokale specialiteiten, maar de beroemdste zijn wel gerookte vis en het lokale brood.

Een goede tip: Gemarineerde, koud gerookte zalm bij restaurant Smakbyn in Kastelholm, Åland. Eigenaar en chef-kok Michael Björklund is in zowel Finland als Zweden genomineerd als chef-kok van het jaar.


 

Tekst & foto’s: Ari-Pekka Hildén

Gepubliceerd in Linssen Magazine nr 45, april 2015