Duitsland

In de zomer van 2013 maakten Mike en Sukey Perry met hun 43.9 Grand Sturdy ‘Salamander II’ een vaartocht van Maasbracht naar Lübeck via Berlijn en het Mecklenburgse merengebied.Daar liggen we dan, langszij wachtend voor de dubbele sluis in een splinternieuw Nederlands kanaal: de Veenvaart tussen Erica en Ter Apel. Deze avond – de warmste tot dusver in juni – lijkt het alsof alle bewoners van Erica en Emmen zijn uitgelopen om een kijkje te komen nemen. Ze komen met de fiets, te voet, op skeelers, motoren of quads – en er zitten zelfs twee zwemmers tussen! Na zich te hebben uitgekleed, zijn de twee in het veenachtige water gesprongen en nu zwemmen ze de zonsondergang tegemoet.

Het gebied dat aan de noordkant wordt begrensd door de Oostzee, in het oosten door de rivier de Oder, in het westen door de rivier de Elbe, in het zuidwesten door de benedenloop van de Havel en in het zuidoosten door het Spree-Oder-kanaal, is waarschijnlijk één van de grootste watersportgebieden in Europa. Ruim 2700 km onderling met elkaar verbonden meren, rivieren en kanalen vormen samen een ongelofelijk fijnmazig netwerk van bevaarbare waterwegen, variërend van nauwe vaarten tot weidse meren. Het gebied ligt voor het grootste deel in de deelstaten Berlijn, Brandenburg en Mecklenburg-Vorpommern, een regio met een enorme betekenis voor de geschiedenis van Duitsland. Of het nu gaat om de Hanzesteden, de landjonkers in Vorpommern, de Pruisenkoningen, de invloed van Nederlandse prinsessen of om gewone ambachtslieden, dit gedeelte van Duitsland kent een zeer rijke geschiedenis. Overal vind je Russische en Franse invloeden terug, en ook sporen van Wenen zijn hier te vinden. Al met al heeft dit gezorgd voor een regio die een ongeëvenaarde veelzijdigheid en variatie laat zien op het gebied van kunst en geschiedenis.

Ga mee op de droomreis van zakenman en lichtontwerper Martin Stratmann en diens vrouw Dagmar, net als een groot aantal vrienden en gasten. Een portret, met wonderschone landschappen, een reis langs de westelijke Oostzeekust en de aangrenzende binnenwateren. Het Linssen-virus en de innerlijke drang om dichtbij het water te zijn zonder nat te worden – dat hadden we altijd al. Nog voordat we ons huis direct aan de rivier de Trave vonden, hier aan de rand van het oude centrum van Lübeck, en waar we vervolgens drie jaar lang bezig waren met de verbouwing voordat we er in mei 1994 gingen wonen, hadden we al ons eerste motorbootje. En nog voor we daadwerkelijk in het huis trokken, kwam er al een arbeidsintensief motorzeiljacht bij (eiken op eiken): water was er immers genoeg.