Reisverhalen met Linssen-jachten

Véronique en Lieven Vandeputte van BBoat Jachtcharter, met vertrekbases in Ieper en Kuurne (Kortrijk), staan met hun geëngageerde, persoonlijke werkwijze in voor een onvergetelijke vaarervaring op de schitterende waterwegen in West-Vlaanderen. Zo is bijvoorbeeld de ‘Flanders Fields-route’ (Nieuwpoort-Ieper-Veurne-Diksmuide-Nieuw­poort, met eventuele extensie Brugge) een perfecte suggestie. Er zijn veel klinkende namen die uitnodigen tot een nadere ‘ontdekkingsreis’… IJzer, Leie, Kanaal Plassendale-Nieuwpoort, Kanaal Ieper-IJzer, Lokanaal, Kanaal Gent-Oostende, Kanaal Nieuwpoort-Duinkerke, Kanaal Bossuit-Kortrijk, Kanaal Spierre-Lille (sedert 2011 gerestaureerd), enzovoort. Laat u verrassen door de veelzijdigheid van varen en de schoonheid in de Westhoek. Een vaargebied dat (nog) geldt als een ‘geheime tip’. Ervaar, respecteer en geniet. Varen in de Westhoek is een eenmalige belevenis… (die u wellicht graag nog een keer overdoet!).

Elk jaar zien we meer boten met een buitenlandse vlag in de Finse wateren. Veel van deze schepen maken een tocht op de Oostzee. Sommige jachten varen gewoon rond in het Finse kustgebied en genieten van de duizenden eilandjes. Finland heeft een relatief lange kustlijn, die zich uitstrekt van de Zweedse grens bij Tornio in de meest noordelijke punt van de Botnische Golf tot aan de Russische grens in het oosten van de Finse Golf. De Ålandeilanden liggen vijftig mijl ten zuidwesten van het vasteland.
De Ålandeilanden vormen samen met de eilanden ten zuidwesten van Finland de zogenaamde Finse archipel. Met ruim 40.000 eilanden is dit de grootste archipel van Europa en één van de grootste ter wereld. Deze beschutte wateren en het prachtige landschap vormen een waar vaarparadijs.

In de zomer van 2013 maakten Mike en Sukey Perry met hun 43.9 Grand Sturdy ‘Salamander II’ een vaartocht van Maasbracht naar Lübeck via Berlijn en het Mecklenburgse merengebied.Daar liggen we dan, langszij wachtend voor de dubbele sluis in een splinternieuw Nederlands kanaal: de Veenvaart tussen Erica en Ter Apel. Deze avond – de warmste tot dusver in juni – lijkt het alsof alle bewoners van Erica en Emmen zijn uitgelopen om een kijkje te komen nemen. Ze komen met de fiets, te voet, op skeelers, motoren of quads – en er zitten zelfs twee zwemmers tussen! Na zich te hebben uitgekleed, zijn de twee in het veenachtige water gesprongen en nu zwemmen ze de zonsondergang tegemoet.

Een geschiedenis die ruim 2000 jaar teruggaat, een indrukwekkend landschap, eenzame baaien en lieflijke havens, variërend van heel stil tot juist heel levendig – kortom, Kroatië heeft alles wat een pleziervaarder zich wenst. Met onze Linssen Grand Sturdy 40.9 Sedan beleven wij Kroatië vanuit een heel nieuw perspectief! En om maar meteen met de deur in huis te vallen: we hebben sinds begin jaren 1980 met diverse boten op de Adriatische Zee gevaren, maar nog nooit hadden we zo’n comfortabel en veilig schip! Onze Hippo draagt zijn naam met recht. Hoewel de Adriatische Zee soms spottend de ‘badkuip’ wordt genoemd, kan het bijvoorbeeld bij een bora (een koude valwind die vanuit de bergen met hoge snelheid over zee waait) zeer onaangenaam worden. Bij weersomstandigheden waarbij onze oude, gedegen motorzeilboot begon te kraken en je automatisch naar de zwemvesten greep, doet de Linssen zijn naam eer aan en ligt hij als een groot, zwaar nijlpaard onbekommerd in het water. Maar laten we bij het begin beginnen.

De bourgogne is een heerlijke streek met een fascinerende cultuur, een rijke keuken en exquise wijnen. Voor wie de minder bekende plekjes in deze franse regio met zijn 'eigen' Linssen motorjacht vanaf het water wil ontdekken, biedt het Canal du Nivernais uitkomst.

Het gebied dat aan de noordkant wordt begrensd door de Oostzee, in het oosten door de rivier de Oder, in het westen door de rivier de Elbe, in het zuidwesten door de benedenloop van de Havel en in het zuidoosten door het Spree-Oder-kanaal, is waarschijnlijk één van de grootste watersportgebieden in Europa. Ruim 2700 km onderling met elkaar verbonden meren, rivieren en kanalen vormen samen een ongelofelijk fijnmazig netwerk van bevaarbare waterwegen, variërend van nauwe vaarten tot weidse meren. Het gebied ligt voor het grootste deel in de deelstaten Berlijn, Brandenburg en Mecklenburg-Vorpommern, een regio met een enorme betekenis voor de geschiedenis van Duitsland. Of het nu gaat om de Hanzesteden, de landjonkers in Vorpommern, de Pruisenkoningen, de invloed van Nederlandse prinsessen of om gewone ambachtslieden, dit gedeelte van Duitsland kent een zeer rijke geschiedenis. Overal vind je Russische en Franse invloeden terug, en ook sporen van Wenen zijn hier te vinden. Al met al heeft dit gezorgd voor een regio die een ongeëvenaarde veelzijdigheid en variatie laat zien op het gebied van kunst en geschiedenis.

De rivier de Theems in het Verenigd Koninkrijk is zonder meer een van de meest tot de verbeelding sprekende rivieren in Europa. Het predikaat ‘koninklijk’ lijkt me zelfs aangewezen voor deze 346 kilometer lange waterweg. Om haar te mogen bevaren aan boord van een Linssen Grand Sturdy 34.9 AC leek mij dan ook een bijzonder voorrecht. Toen Peter, Cornel, Paul en mij uitnodigde om vanuit de Linssen Boating Holidays-basis ‘Hobbs of Henley’ door de decors van ‘Midsomer Murders’ te gaan varen, in de maand oktober 2013, had ik echter enig voorbehoud. Ik associeer herfst nog altijd met guur regenweer, en de combinatie met Engeland leek mij dus al helemaal een garantie voor een nat pak. Niets bleek echter minder waar.

Ik ben al 30 jaar een echte francofiel. Maar om nu te zorgen dat u niet direct afhaakt, zeg ik er meteen bij dat ik als francofiel weliswaar gek ben op Frankrijk en alles wat Frans is, maar dat dit wel binnen de perken blijft. Naast een francofiel ben ik ook een kanalofiel. Nu u deze twee zaken over mij weet, zult u misschien ook beter begrijpen waarom mijn vrouw Lesley en ik in oktober 1988 ons comfortabele bestaan in de Londense City en onze ligplaats bij Tring aan het Grand Union-kanaal achter ons lieten. De tien jaar voorafgaand aan onze aankomst in Frankrijk waren we al in Frankrijk op vakantie geweest, waarbij we onder andere de kanalen hadden bevaren.

Ga mee op de droomreis van zakenman en lichtontwerper Martin Stratmann en diens vrouw Dagmar, net als een groot aantal vrienden en gasten. Een portret, met wonderschone landschappen, een reis langs de westelijke Oostzeekust en de aangrenzende binnenwateren. Het Linssen-virus en de innerlijke drang om dichtbij het water te zijn zonder nat te worden – dat hadden we altijd al. Nog voordat we ons huis direct aan de rivier de Trave vonden, hier aan de rand van het oude centrum van Lübeck, en waar we vervolgens drie jaar lang bezig waren met de verbouwing voordat we er in mei 1994 gingen wonen, hadden we al ons eerste motorbootje. En nog voor we daadwerkelijk in het huis trokken, kwam er al een arbeidsintensief motorzeiljacht bij (eiken op eiken): water was er immers genoeg.

Matti Pitkänen kocht zijn Linssen Grand Sturdy 34.9 AC “TUR 35” via Linssen-dealer Proficon en besloot het jacht zelf vanaf de werf in Nederland naar huis te varen. Op 12 mei 2014 begon de tocht in Maasbracht. Tijdens eerste deel van de reis werd het jacht per vrachtwagen naar Heiligenhafen in Noord-Duitsland gebracht, waar het op 14 mei te water werd gelaten.
De volgende dag sloegen we proviand in en kon de reis echt beginnen. We vertrokken op 15 mei rond het middaguur en voeren even later onder de Fehmarn-brug door. De zachte noordwestenwind zwakte verder af, waarna de rest van de tocht onder een heldere, strakblauwe lucht verder ging over de Baltische Zee. Het was een schitterend gezicht om de bruinvissen vlak naast ons te zien zwemmen in het heldere water.