Een stoer besluit. We hadden besloten om te gaan varen met een charterjacht in Ierland op de rivier de Shannon. Omdat Ierland niet direct bekend staat om zijn fantastisch warme zomers, waren we een beetje sceptisch, maar al meteen na een dag waren we helemaal om. Ierland is een fantastisch land en al helemaal als je het vanaf het water ziet.
Linssen Grand Sturdy 35.0 AC on the river Shanon

Linssen Grand Sturdy 35.0 AC oo de rivier de Shanon

Met onze charterboot op de rivier de Shannon

We vliegen met Airlingus met de herkenbare groen/witte kleuren en het klaverblad in het logo, de Seamróg, wat blijkbaar het ‘niet officiële’ symbool van Ierland wordt genoemd. Vanuit Nederland is het maar een korte vlucht naar Dublin, waar we met onze huurauto in een kleine 2 uurtjes de 150 kilometer afleggen naar Banagher. 

Cruise Ireland

International Booking Office
Unit 4
3 - 9 Fairgreen Road
BT60 1PW Markethill, Co. Armagh
Northern Ireland
Telephone: +44 28 3834 4993


The Marina Banagher
Co. Offaly, R42 DH51
Ireland
Tel: 05791 51187

Linssen charterbasis Carrick Craft

In Banagher is (een van) de basis van Carrick Craft (Cruise-Ireland). Van hieruit zullen we ons Linssen charterjacht, een Grand Sturdy 35.0 AC mee krijgen voor een mooie tocht over de rivier de Shannon. De rivier is de scheidslijn tussen verschillende Ierse counties. Banagher is gelegen aan de oostelijke rivier in Offaly en de overkant van de rivier is Galway county.

We maken kennis met de crew van Carrick en gaan naar ons drijvend huis voor de komende week. Aangezien we vaker op een motorboot gevaren hebben, blijft de uitleg beperkt tot enkele technische details en kunnen we beginnen. We laden onze tassen in en gaan daarna in het stadje nog even de boodschappen doen zodat we met een goed gevulde kombuis kunnen vertrekken. We varen met z’n tweeën in dit vier persoons Linssen-motorjacht. Dat geeft ons meer dan genoeg ruimte om onze tassen in de achterkajuit te laten liggen en zelf de ‘owners cabin’ in het voorschip te claimen. De salon heeft een leuke zitbank en de keuken (pantry) is groot genoeg voor onze culinair beperkte kookkunsten… 

Banagher 

Banagher is een stad met een lange historie, die al terug gaat naar de 17e eeuw. Omdat de stad strategisch gelegen was aan de rivier en een belangrijk punt was om de rivier over te steken zijn er diverse ruïnes van kastelen die uit de 14e en 15e eeuw stammen. De oude muren aan de oostoever vervangen een oud vestingwerk uit de jaren 1600 dat bekend staat als Fort Falkland en Fort Eliza ligt even stroomafwaarts van Banagher op de oostoever.

Martellotorens
In heel Ierland zijn in de 19e eeuw ongeveer vijftig ‘Martello‘-torens gebouwd. Dit waren relatief simpele ronde torens met muren van wel 2,5 meter dikte en een hoogte van 12 meter. De ingang bevond zich op een hoogte van drie meter, zodat je met een ladder naar binnen moest. De schietsleuven konden door de hoogte ook neerwaarts op aanvallers vuren. Boven op het platte dak stond een platform waarop een kanon kon ronddraaien zodat het alle kanten op kon vuren. Alle torens staan aan de Ierse kustlijnen. De enige Martellotoren in het binnenland is te zien in Banagher aan de westoever, tegenover de stad.

Mocht je niet alleen Ierland via het water willen bekijken maar ook verder het land opgaan, dan zijn er diverse kastelen die te bezichtigen zijn zeker de moeite waard. Zo is er Cloughan Castle op ongeveer 3 kilometer ten westen van Banagher. Makkelijk te doen met de fiets en zo ook meteen iets van de omgeving te zien. In het kasteel bevindt zich een B&B. Iets verder weg, maar misschien interessanter is Birr Castle Demesne. Dit ligt op ongeveer acht kilometer ten zuid-oosten van Banagher. In het kasteel worden rondleidingen georganiseerd, is er een fantastische tuin die u kunt bekijken en is er een Science Visitor Centre. Hier wordt de begintijd van de fotografie uitgelegd, maar ook elektrische en mechanische apparatuur. In de tuin staat ‘the Great Telescope’, die gebouwd is rond 1840 door de Third Earl of Rosse. Geleerden ontdekten daar de verschillende spiraal-structuren in het universum.

In de tuinen ligt ook een LOFAR Radioantenne. Deze radioantenne maakt deel uit van een internationaal netwerk van radioantennes, waarbij het centrale punt is gevestigd in Exloo, Nederland.

Gezellig eten kan bijvoorbeeld in Flynn’s Pub food and restaurant in Galagher. 

Biir Castle near Banagher

Biir Castle nabij Banagher

Biir Telescope

Birr Telescope

Trossen los. We gaan varen

We zijn nog niet eens vertrokken met ons stalen charterjacht op de Shannon en we hebben al zo veel indrukken opgedaan. Maar nu gaat het eindelijk gebeuren. We gooien de lijnen los en gaan zuidelijk de rivier af. Het fantastische ruige Ierse landschap glijdt aan ons voorbij. Behalve natuur en groen ook regelmatig oude overblijfselen van verdedigingswerken, zoals de Keelogue Battery (aan onze bakboord kant).

Meelick
We maken onze eerste stop in Meelick Quay bij de Victoria sluis. Hier wandelen we naar de Meelick kerk. Gestart rond 1414 door een Franciscaanse nederzetting is deze kerk tot heden nog steeds in gebruik. Ook de moeite waard is het oude kanaal waar de Hamilton Lock ligt. Dit was de eerste sluis die in de Shannon gebouwd was rond 1750. Deze sluis is nu niet meer in gebruik. 

We varen ons charterjacht nog een stuk verder tot in Portumna. Dit zal onze eerste stop worden. Vlak voor de stad ligt ook een haven (Emerald Star) aan stuurboordzijde, maar wij varen onder de ophaalbrug door en komen dan op Lough Derg, een van de Ierse ‘Loughs’ (meren). We houden stuurboord wal aan en meren af in Portumna Castle Harbour.

Portumna Castle Harbour

We lopen richting de stad en komen langs Portumna Friary een van de vele oude ruïnes die we nog gaan tegenkomen deze reis. Iets verder ligt Portumna Castle & Gardens. Portumna zelf heeft een leuke typisch Iers centrum met diverse winkels, postkantoor, pubs en restaurants. De supermarkt slaan we over aangezien we de hele boot nog vol hebben liggen met proviand.
Ten noorden van de stad ligt ‘the Irish Workhouse Centre’. Iedere County had zo een gebouw staan. Het doel ervan was te zorgen voor hen die niet in hun eigen onderhoud konden voorzien. Deze mensen waren de meest kwetsbaren in de samenleving, de ouderen, de zieken, de wezen en degenen die geen werk, geld of voedsel hadden. Dit gebouw was geopend in 1852 en kon tot 600 personen huisvesten. In heel Ierland waren in die tijd 163 van deze work houses in gebruik. 

Voor de grotere kinderen aan boord: karten

Reizen uw (grotere) kinderen met u mee aan boord? Dan is het misschien de moeite waard om de fiets of een taxi naar Pallas Karting te nemen. Dit is – volgens eigen zeggen – het grootste kartcentrum van Europa. Met een circuit van 1.500 m en karts die tot 85 km/h kunnen, kunnen ze hier zeker hun energie kwijt. Vanaf 16 jaar mag je hier rijden. Het ‘Family Track’ is al vanaf 10 jaar mogelijk. Dit parcours is ‘slechts’ 500 meter.

Omdat we pas net een dag onderweg zijn, hebben we nog geen zin om zelf te gaan koken aan boord van ons huurjacht. We zijn op zoek naar een restaurant. In het stadje liggen er diversen, maar we worden ook getipt over een restaurant dat net aan de andere kant van de Shannon voor de brug ligt. We besluiten om simpelweg met de boot een stukje terug te varen en langs de brug af te meren. Daarna is het slechts een korte wandeling naar The Ferry Inn. Een typisch Ierse pub/restaurant met een uitstekende keuken.

Moe maar voldaan na deze eerste dag varen we terug naar de haven en sluiten het charterschip af voor de nacht. Samen nog een glaasje Guinness in de salon en we gaan slapen. 

Terryglass

De volgende morgen ontbijten we heerlijk op het achterdek. De weersverwachtingen zijn prima. De temperatuur blijft nog een beetje achter, maar met een trui aan is het in de opkomende zon prima vertoeven. Even later varen we weg uit Portumna. We steken een klein stukje Lough Derg over en komen in Terryglass Harbour. We leggen even aan en gaan een stukje lopen. Het stadje Terryglass (de naam alleen al) is heel charmant. Het ligt op de ruïnes van een klooster uit de zesde eeuw, waarvan echter weinig meer over is. Terryglass Castle ligt aan de oever van het Lough. Er liggen ook twee waterbronnen. De ‘Eye well’ en de ‘Headache well’… Beiden zouden heilzame werking hebben. Iedereen mag zelf bedenken voor welke aandoening welke bron is. ? 

RECEPT: Perline met broccoli en tartuffosaus
We bakken de pancetta in 5 minuten krokant in de koekenpan en leggen die op een bord om uit te lekken. We bakken daarna een rode ui ook ongeveer 5 minuten in hetzelfde bakvet. Ondertussen zetten we het vuur op om de broccoli en perline con formaggio pasta in 4 minuten gaar te koken. We voegen de tartuffosaus aan de uien en verwarmen die. Daarna scheppen we de pasta en broccoli op een bord, saus er overheen en pancetta er overheen. Natuurlijk ‘afgetopt’ met geraspte parmezaanse kaas.

Een dag helemaal zelfvoorzienend aan boord van ons charterjacht in Rossmore

We varen onze huurboot een stuk verder en komen aan de westkant van Lough Derg bij Rossmore. Er is een kleine pier waar we tegen het eind van de middag ons luxe charterjacht afmeren. We besluiten in deze oase van rust te blijven liggen en genieten van de natuur, fluitende vogels en het rustige water om ons heen. ’s Avonds maken we een pasta klaar in de pantry van ons schip. Het kookstel op gas met drie pitjes is prima voor het klaarmaken van een heerlijk diner. 

Met de dalende avondzon op het achterdek genieten we van het eten en onze vrijheid. We nemen de tijd om dat boek dat we al maanden in de kast hadden liggen te gaan lezen en voordat we er erg in hebben is het al weer tijd om te gaan slapen.

Williamstown harbour and Dromineer

De volgende dag varen we met ons charterjacht na het ontbijt op ons gemak weer verder. Langs de westelijke oever zien we aan stuurboord van ons Williamstown harbour. Van hieruit steken we het Lough naar bakboord over naar Dromineer. Hier hadden we een en ander over gelezen dus wilden we zeker bezoeken. Bij de haven domineert het zicht op de ruïnes van het zestiende eeuwse Dromineer Castle en een kerk die terug gaat tot de 12e eeuw. De Lough Derg Yacht Club zou een van de oudste jachtclubs ter wereld zijn. Dat zou zo maar kunnen, want ze zijn opgericht in 1835…

Bij de haven ligt Lough Derg House met een café voor een heerlijke lunch of diner. Natuurlijk kunnen we in Ierland ook niet onder de whiskey uitkomen. Hier in Dromineer ligt ‘The Whiskey Still’. Hier kunt u heerlijk eten gecombineerd met een krachtige lokale whiskey. 

Garrykennedy

We varen verder langs de oostkust van Lough Derg en komen bij Garrykennedy. We varen de oude 19e eeuwse Castle Harbour binnen, meren ons charterjacht af en gaan een stukje wandelen. We hadden ook iets noordelijker de nieuwe marina met een mooie drijvende steiger kunnen pakken, maar dit is toch veel mooier…

Regelmatig zijn er in dit dorpje muzikale optredens van lokale Ierse muziekgroepen. Larkins is een bar/restaurant dat zeker het bezoek waard is… voor zover wij weten ook het enige in het dorpje. 

Mountshannon 

De volgende overnachtingsplaats is Mountshannon. We varen weer naar de westkant van Lough Der gen komen bij Mountshannon. Dit stadje is midden in het groen gebouwd en stamt uit rond 1740. Het ligt op een heuvel, waardoor er een fantastisch uitzicht over het Lough Derg en de omgeving is. In het centrum ligt een doolhof met een pad door de geschiedenis van de spiritualiteit.

Mountshannon is ook het thuis voor een paar (witstaart) zeearenden. Ze zijn zelfs zo beroemd dat ze hun eigen website hebben (http://www.mountshannoneagles.ie/). De afgelopen jaren zijn er wat sterfgevallen in de familie Arend geweest, waardoor er op dit moment alleen nog een mannetjes Zeearend is, die echter trouw blijft aan zijn nest. 

Mountshannon White tailed sea eagle
Mountshannon Holy Island church

Mountshannon Holy Island church

We eten aan boord van ons charterjacht. Als ‘hollanders’ maken we vandaag eenvoudig pannenkoeken. Lekker met kaas en stroop.
Tegenover Mountshannon ligt ook Holy Island. Er is geen steiger, haventje of iets dergelijks, en ankeren gaat ook niet, dus we zouden er alleen kunnen komen met een bijboot of met de ferry vanuit Mountshannon. Op het eiland staan kerken die dateren uit de 9e eeuw. Veel vroege Ierse heiligen worden aan dit eiland toegekend. Er staan enkele hoge kruizen, er is een heilige waterput, een ronde toren en een oude begraafplaats. We weten niet of we hier met ons charterjacht mogen afmeren, dus dat doen we dan ook maar niet… Er is nog zo veel te zien. 

Met ons charterjacht in Scariff

In de meest westelijke punt van Lough Derg varen we het riviertje Scariff op. Het wordt met iedere bocht smaller en mond uiteindelijk uit in een haventje in Scariff. Van daar is het een minuutje of 10 lopen naar het marktplein. Er zijn diverse wandelroutes die hier beginnen en eindigen, voor wie de omgeving wil verkennen.

Vanuit Scariff wandelen we naar Reddan’s Quay in Tuamgraney. Hier staat een van de oudste kerken van Ierland die nog steeds in gebruik is: St. Cronan’s. Delen van de kerk zouden uit de 10e eeuw stammen en in 1012 gerepareerd zijn door Brian Boru, ‘high king of Ireland’. Sinds 1989 huist er het ‘East Clare Heritage Centre’ in met historische documenten de geschiedenis en afkomst van de regio. Bij McKernan’s Handweavers vinden we prachtige handgemaakte sjaals. De winkel en showroom laten zien hoe de sjaals worden gemaakt op 19e-eeuwse weefgetouwen.

Vlakbij zijn de overblijfselen van O'Grady Castle uit de 16e eeuw. Raheen Oak Wood tussen de rivier en Tuamgraney bevat de overblijfselen van het oerbos dat ooit heel East Clare bedekte. Het heeft een aantal zeer oude eikenbomen, naar verluidt de oudste van Ierland.  

Keerpunt van onze chartertocht met een Linssen motorjacht in Ierland

We varen de huurboot vanuit Scariff nog een stuk langs de westkust omlaag. We varen langs Castlebawn Castle en volgen daarna stuurboord de punt van Lough Derg naar beneden. Daar komen we bij de tweelingstadjes Killaloe (westelijke oever) en Ballina op de oostelijke oever. Tussen beide stadjes loopt de eeuwenoude stenen brug met dertien bogen. In Killaloe heeft vroeger de ‘High King of Ireland’ gewoond en is daarom ook erg bekend. Het is de grootste stad aan Lough Derg en heeft dan ook alle faciliteiten. We kunnen aan beide zijn afmeren om de stadjes te gaan bekijken.

Killaloe wordt gekenmerkt door zijn smalle, kronkelige straatjes die bergopwaarts lopen, terwijl Ballina vooral langs de weg die parallel aan de rivier loopt. Hoewel Killaloe een moderne stad is met alle voorzieningen die je zou verwachten, is het doordrenkt van geschiedenis en overal zijn er bewijzen van zijn verleden als de hoofdstad van het Ierland uit de 11e eeuw. Er is een 4 km lange wandelroute, die u langs alle belangrijke erfgoedlocaties in de omgeving voert, vraag ernaar bij het Tourist Information Centre (vlak bij de stenen brug).

Eten kan voortreffelijk en met uitzicht op het water bij Flanagan’s on the Lake. Als er plaats is, kun je met je charterboot voor de deur aanleggen. Of net aan de andere kant van de brug, maar op dezelfde oever Goosers Bar & Restaurant. 

Na deze trip ‘naar beneden’, gaan we morgen dezelfde weg, in een iets hoger tempo, terug naar boven om de huurboot weer in te leveren bij Carrick Craft / Cruise Ireland. Het was een fantastische reis. Het weer is 100% meegevallen en de omgeving, eeuwenoude gebouwen en overblijfselen van zelfs meer dan duizend jaar oud blijven voor altijd in onze herinneringen.

Killaloe

No Internet Connection