Peter en Sanne varen een 16 dagen durende avontuurlijke trip van meer dan 800 km met de Beluga, een Linssen Grand Sturdy 40.0 Sedan, over de adembenemende Nederlandse waterlopen. Een tocht die hen onder andere op de drukke Westerschelde, in het pittoreske Kinderdijk en dwars door de stad Rotterdam bracht. Via Linssen Boating Holidays huurden ze de Beluga bij Aqua Libra Yachtcharter in Ophoven (België).

Peter en Sanne zijn een jong, ambitieus koppel dat samen met drie andere ondernemers de koppen bij elkaar stak om Start2Boat op te richten. Start2Boat is gespecialiseerd in vaaropleidingen en boottransport. Op Belgische en Nederlandse wateren gaan Peter, Sanne en het Start2Boat-team aan de slag om hun passie voor varen over te brengen aan startende vaarders van snelle boten of waterverplaatsers. Peter: “Een jaar of drie geleden huurden we voor het eerst een Linssen bij Aqua Libra om in alle rust van de charme van de binnenwateren te genieten. Dat beviel ons zo goed dat we zelfs een samenwerking voor de vaartrainingen hebben opgebouwd met Aqua Libra en Linssen Yachts.”  

Aqua Libra Yachtcharter (Ophoven BE)
Bistro Hoffmanni in Maastricht

Op zoek naar nieuw avontuur 

Het koppel werkt vaak zes van de zeven dagen. Toen België afgelopen november weer in lockdown ging, hadden ze onverwacht drie weken vrije tijd. Het huurseizoen was eigenlijk voorbij, maar Aqua Libra maakte graag een uitzondering voor hen. Vanwege het eerder ruigere seizoen kozen Peter en Sanne bewust voor een sedan. “Hier gaan de besturing en uitgebreide navigatie-uitrusting hand in hand met de gezelligheid en het comfort van de salon.”

Peter en Sanne hebben heel wat jaren vaarervaring en waren daarom op zoek naar een nieuw avontuur. Het doel was om vanuit Belgisch-Limburg naar Breskens te varen in enkele dagen. “Alles wat ons werd beloofd van de prestaties van deze Linssen, hebben we gekregen. Een 40.0 sedan kan prima omgaan met open water.”Tijdens het hoogseizoen liggen boten vaak vijf rijen dik in de jachthavens. Tijdig je plekje zoeken, is dan de boodschap. Nu, in het naseizoen, lagen Peter en Sanne vaak alleen in de haven. “Een bizarre ervaring. Maar genoten hebben we er zeker wel van; een aperitiefje op het achterdek, een avondwandeling in het historische gedeelte van Heusden, of een fietstocht naar de windmolens van Kinderdijk die op de Unesco Werelderfgoedlijst staan.” 

AINSI in Maastricht

Culinair genieten 

Vanwege het jaargetijde waren in de jachthavens vaak geen voorzieningen meer, maar met een Linssen hoeft dat ook helemaal niet. “De Beluga had alles aan boord: een wasmachine, een droger, een fornuis, een oven, een koelkast en een diepvries. En een generator om dat allemaal op gang te houden. Kortom: een luxe appartement op het water. Mensen hebben vaak een verkeerd idee van op vakantie gaan met een boot. Denken dat er geen verwarming aan boord is of alleen een primitief gasstel om je blikvoer op te warmen. Dat is absoluut niet waar bij Linssen. Sanne heeft zich iedere dag uitgebreid gegeven in de keuken. Van eieren met spek als ontbijt tot een steak met peperroomsaus en gegrilde aardappelschijfjes bij het diner.”

Golven trotseren
Uiteraard maakte het koppel iedere avond als afsluiter van de dag een plan voor de volgende dag, maar daar moest onderweg weleens van worden afgeweken door de weersomstandigheden. Zo was de tocht van Willemstad naar Zierikzee op dag 4 niet gepland. “We wilden naar Wemeldinge via de Oosterschelde, maar tijdens onze tocht trok de wind stevig aan naar 6-7 Beaufort op de Oosterschelde. Ook de golfhoogte nam toe doordat de stroming tegen de wind in liep.”

Peter navigeerde door de hoge golven terwijl Sanne de glazen en de borden redde van hun ondergang. Om te vermijden dat de Beluga te sterk zou gaan rollen op de dwarse koers naar Wemeldinge besloten ze uit te wijken naar Zierikzee. “Ter hoogte van de Zeelandbrug werd het zeer pittig. De golven creëerden het gevoel van vrije val, maar de Beluga heeft ze netjes getrotseerd.” 

Linssen in Maastricht Marina

Weg kwijt tussen de zandbanken 

Na het spotten van zeehondjes tijdens een roodgloeiende zonsopgang passeerde de Beluga op dag 5 de sluis Hansweert. Na een vriendelijk goedemorgen van de sluiswachter opende hij de laatste poort naar de Westerschelde om uiteindelijk het vooropgestelde doel te bereiken: de Noordzee. “Maar de Westerschelde bracht ons in verwarring”, vertelt Peter. “De boeien lagen in werkelijkheid niet waar ze op de kaartplotter van de Beluga gelokaliseerd waren. Zelfs toen Sanne de coördinaten uitzette op de kaart bleek onze gevolgde route ondiep. Door de uitgebreide voorbereiding van onze tocht kon ik vlot contact opnemen met verkeerscentrale Terneuzen om onze positie te verifiëren. De boeien lagen inderdaad anders dan op de kaart, maar we konden ze probleemloos volgen om de zandbanken te vermijden. De Westerschelde is een gevaarlijk stukje water waar we al onze navigeerervaring in de strijd hebben geworpen. Als je blind je gps volgt, zit je voor je het door hebt zo aan de grond.”
Aan de horizon verschenen stilaan, op dat moment nog heel klein, de oceaanreuzen. De Noordzee hadden ze bereikt. Op veilige afstand van deze grote, snelle zeeschepen en onder een blauwe hemel met stralende zon arriveerden ze in Breskens. Hier mocht een vers gevangen kreeft bereid door vishandelaar Cor niet ontbreken. “Het vissersschip van Cor is een ware attractie!” 

Spannend en onvergetelijk 

Op dag 8 voer de Beluga vanuit Tholen over het Schelde-Rijnkanaal richting de Volkerak, een zeer druk stukje vaarwater met veel beroepsvaart. “De grote schepen kwamen ons één voor één in vlot tempo voorbij. Gelukkig beschikt de Beluga over AIS (Automatic Identification System) en konden we alle schepen rondom ons visueel zien op onze kaartplotter.”
In Middelharnis besloot het koppel twee dagen te genieten van dit prachtige haventje midden in het oude stadgedeelte. Een stadswandeling met een oliebol in de hand en een fietstocht langs de Haringvliet maakten die beslissing meer dan de moeite waard. “We hebben zelfs met het schuifdak open gevaren bij een windkracht van 1 Beaufort en kunnen genieten van een stralend najaarszonnetje. Meer hoeft dat echt niet te zijn.”
Op dag 9 maakte het koppel zoals iedere avond plannen voor de volgende dag. Maar dit keer nóg nauwkeuriger dan gebruikelijk omdat ze door de grote industriehaven van Rotterdam gingen varen. “Een stad waar veel beroeps- en zeevaart komt, waar alle vaarinstructies meegedeeld worden via marifoon en alles groter en sneller is dan wij zelf zijn. Een zalige ervaring, om nooit te vergeten!”

’s Nachts varen
Tijdens de vaart huiswaarts avonturierden Peter en Sanne met het nachtelijk varen vanuit Roermond. Na de sluis van Linne dimde Peter alle navigatietoestellen. Voorzien van een warme deken nam Sanne de taak van uitkijk op de boeg voor haar rekening. “De prachtige sterrenhemel en het heldere maanlicht dat weerkaatste op het vlakke water zorgden voor een magische afsluiter van onze memorabele reis.”

Goedgekeurd
Peter en Sanne hebben de Linssen Grand Sturdy 40.0 Sedan na 16 dagen meer dan goedgekeurd. “Ons hart ligt echt op het water en dat gunnen we iedereen. Vandaar dat we van onze passie ook onze job konden maken. We delen met plezier onze kennis en ervaring aan onze cursisten van Start2Boat, met meer kennis hebben ze veel meer plezier van hun boot. Dan wordt varen pas echt zorgeloos genieten.”

No Internet Connection