DATA: 2 - 22 juli 2022

Deze Blue Water tour is een 3 weekse tour met startpunt Willemstad (NL) en eindpunt Londen. Vanaf dit punt start route 3 naar het zuidoosten van de UK en de Kanaaleilanden.

Route 2; Eastern UK and London

Willemstad

Het stervormige Willemstad ligt aan het Hollands Diep. De populaire haven in de oude binnenstad is van alle gemakken voorzien, zoals luxe sanitair en gratis wifi. Via de Volkeraksluisen vaar je naar Zeeland of via het Haringvliet naar de Noordzee. Willemstad is ook vlakbij natuurgebied De Brabantse Biesbosch waar je prachtige vaartochten kunt maken. Het kleine vestingstadje in de vorm van een ster is genoemd naar Willem de Zwijger (prins Willem van Oranje), het was Willem zelf die de opdracht gaf om deze stad te bouwen. Het roemrijke verleden liet zijn sporen na: kanonnen op de kade, oude stadsmuren, kinderkopjes, bunkers, forten en molens. Het Mauritshuis, het Oude Raadhuis en de Koepelkerk zijn de meest markante gebouwen. Boek- en cadeauwinkel Het Rozemarijntje geeft in eigen beheer een mooi boekje over Willemstad uit. Voor eten, borrelen én slapen kun je terecht bij Mauritz, een grand café dat doet denken aan Parijs.

Breskens

Jachthaven Breskens ligt aan de monding van de Westerschelde. De haven biedt 580 vaste ligplaatsen en 100 plaatsen voor passanten en is een geliefde haven voor zowel zeilboten als motorjachten met uitstekende voorzieningen en faciliteiten. Bij de jachthaven begint de ‘looplijn’. Een maritieme wandelroute die de jachthaven, de vissershaven en het centrum met elkaar verbindt. Het letterlijke ‘highlight’ van Breskens is de unieke gietijzeren vuurtoren ‘Nieuwe Sluis’, waar al sinds 1868 licht brandt. De Nieuwe Sluis is de oudste nog bestaande gietijzeren vuurtoren van Nederland. Deze achtkantige, zwartwitte vuurtoren staat op de zeedijk aan de ingang van de Westerschelde en is nog steeds in gebruik. In Breskens ligt ook een visserijmusuem, waar meer thema’s aan bod komen dan enkel visserij. Rondom Breskens liggen mooie fietsroutes met prachtige vergezichten over de zee, de duinen en de polders. De omliggende dorpen zoals Groede, Nieuwvliet, Sluis en Cadzand zijn ook erg charmant.

Nieuwpoort

Kustplaats Nieuwpoort heeft verschillende jachthavens die samen de grootste jachthaven van Noord Europa vormen. Alle voorzieningen die je kan wensen, zijn er aanwezig. Het stadje ademt visserij en watersport. Voor surfers, duikers, suppers, kayakkers en zeilers is het de perfecte bestemming. Via een knooppunt van waterwegen staat het stadje in verbinding met Veurne, Diksmuide en Gent. Veel mensen kennen de Slag bij Nieuwpoort uit de geschiedenisboeken. Maar de herinneringen aan WOI zijn hier veel talrijker. Met Bezoekerscentrum Westfront en het Koning Albert I-monument als indrukwekkende vertellers van de onderwaterzetting van de poldervlakte. Een verhaal over de kracht van het zeewater en het slim dirigeren van sluizen. De oude stad heeft smalle straatjes en een gezellig marktplein. Vanuit het centrum loop je via de promenade langs de havengeul tot aan het brede strand. Op verschillende plekjes langs de promenade trekt de vuurtoren met zijn rode strepen je aandacht. 

Dover

Dover Marina ligt in een beschutte hoek van de haven en biedt 400 ligplaatsen en allerlei faciliteiten. Deze jachthaven ligt hemelsbreed het dichts bij Frankrijk van alle Britse havens. Hoewel veel reizigers door of langs Dover komen op weg naar elders, maken tal van bezienswaardigheden deze historische stad een bezoek waard. Zoals het oude stadhuis, Maison Dieu Hall, gebouwd in 1203 door Hubert de Burgh als herberg voor pelgrims. In Dover zijn ook nog veel overblijfselen uit de Romeinse tijd te zien, waaronder de opmerkelijke vuurtoren op Castle Hill en het Roman Painted House. En iedereen kent de white cliffs of Dover. Over de steile witte rotsen kun je mooie wandelingen maken. De uitzichten over Het Kanaal zijn prachtig en op een heldere dag kun je tot aan Frankrijk kijken. Pine Gardens ligt in St. Margaret's Bay, op 6,5 km van Dover en bestaat uit zes hectare aan duurzame tuinen, met een waterval, een meer, een graslabyrint en een populaire tearoom.

Ramsgate

Ramsgate is een toeristische trekpleister. Hier ligt de enige ‘Koninklijke Haven’ van het Verenigd Koninkrijk. Een status die koning George IV verleende omdat hij zo onder de indruk was van de gastvrijheid. Vanuit die haven, voorzien van alle mogelijke voorzieningen, heb je uitzicht op de kademuren van de stad met tientallen bogen en op het Clock House. In dit klokgebouw ligt een maritiem museum. In Ramsgate vind je veel ambachtelijke winkels en exclusieve boetiekjes, net als bars, restaurants en hotels. De kustlijn is mooi met krijtrotsen en zandstranden. Een heel bijzondere plek om te genieten van een high tea of een afternoon tea is The Italianate Glasshouse, middenin het bosrijke King George VI Memorial Park. The Italianate Glasshouse is een bijzonder gebouw met een halve glazen koepel en een kasteelmuur met kantelen. Binnen en buiten staat het vol met (tropische) planten. In Ramsgate is het klimaat eerder Zuid-Europees dan Brits.

Queenborough

Queenborough Harbour ligt op de plek waar de rivieren Swale, Medway en Thames samenkomen en is een ideale uitvalsbasis voor cruises van of naar de oostkust van Engeland, naar Londen, Ramsgate of het vasteland. De jachthaven is bij ieder getij bereikbaar. Bij een bezoek aan Queenborough hoort een bezoek aan The Rose Inn, een gezellige pub in Queenborough High Street vlakbij de kerk. De pub heeft een uitgebreide bierkaart dat je bij mooi weer kunt drinken in een grote tuin. Ook The Admiral’s Arm Micropub is zeer de moeite waard. Een houten interieur met visnetten en reddingsboeien aan de wanden en een uitgebreide collectie bier, gin en cider. Vlakbij Queenborough ligt het onbewoonde Deadman’s Island. Het eiland werd meer dan 200 jaar geleden gebruikt als begraafplaats voor veroordeelden die stierven aan besmettelijke ziekten aan boord van schepen. Een mooie wandeling langs de dokken maak je in de richting van het plaatsje Sheerness waar een kleurrijke klokkentoren staat.

Rochester

In Rochester snuif je historie op iedere straathoek. Rochester was al een nederzetting in de Romeinse tijd, op de weg tussen Dover en Londen. Rochester Cathedral en Rochester Castle liggen tegenover elkaar en geven samen een sprookjesachtige aanblik. Het Medway Visitor Information Centre in High Street is een goed beginpunt om de stad te verkennen. Hier krijg je informatie over lokale bezienswaardigheden en evenementen en hier is ook een kunstgalerie en het Hugenotenmuseum gevestigd. In High Street zitten ook veel winkels, cafés en restaurants. Tijdens de zomermaanden kun je de stad te voet verkennen met een lokale gids of je kunt letterlijk in de voetsporen treden van Dickens. Veel verhalen van de beroemde schrijver spelen zich hier af. The Port Medway Marina ligt een stuk buiten Rochester. De jachthaven biedt de perfecte uitvalsbasis om de omgeving te verkennen. Port Medway Marina is een van de grootste jachthavens aan de rivier de Medway en strekt zich uit over bijna 28 hectare vanwaar je een schilderachtig uitzicht hebt over het platteland van Kent.

Burnham-on-Crouch

Burnham-on-Crouch is een historisch stadje aan de oevers van de rivier de Crouch aan de oostkust van Engeland. Het is een echt zeilstadje met maar liefst vier zeilverenigingen die ieder jaar in de laatste week van augustus een zeilevenement organiseren: Burnham Week. De kademuur van rode baksteen is typeren voor het plaatsje, net als de vele zeehonden die zich in de buurt ophouden. Het stadje is de grootste plaats in de ‘Dengie Hundred’. De Dengie Hundred is een schiereiland dat wordt begrensd door de rivier Blackwater in het noorden, de rivier Crouch in het zuiden, North en South Fambridge in het westen en de monding van de Theems in de Noordzee in het oosten. Een ‘honderd’ is een Saksische beschrijving van een gebied met 100 boerderijen. Het is een heerlijke omgeving om doorheen te rijden, fietsen en wandelen.

Brightlingsea

Brightlingsea Harbor is een kleine gemengde recreatie- en commerciële haven met een rijk erfgoed, gelegen in Brightlingsea Creek, dicht bij de monding van de Colne Estuary. De haven ligt in een natuurgebied van internationaal belang. De rivier de Colne is mijl bevaarbaar tot aan Colchester in Essex en de rivier de Blackwater is bevaarbaar tot aan Maldon. Brightlingsea zelf is klein en kleurrijk onder andere dankzij de gekleurde strandhuisjes (die niet op een zandstrand staan, maar op een grasstrand) en door de grote hoeveelheid bloemen. Aan het einde van de promenade staat Batemans Tower. Een opvallend achthoekig gebouw met boogramen. Maar waar Brightlingsea het meest om bekend staat, is het grote buitenzwembad dat werd geopend in de jaren 30 van de vorige eeuw.

Heybridge Basin

Heybridge Basin is een mooi plekje langs de rivier Blackwater. Achter de sluis ligt een basin waar je altijd beschut ligt in een zeer rustige omgeving. Van daaruit maak je prachtige wandelingen langs de rivier, die hier bij laagwater grotendeels droogvalt, en langs het kanaal. Vanaf de terrassen van de pubs The Jolly Sailor en The Old Ship heb je goed uitzicht op langsvarende boten terwijl je geniet van je witte bonen in tomatensaus of je fish & chips. Haybridge Basin maakt deel uit van het historische stadje Maldon. De plek is vooral beroemd om de Hythe kade, de thuisbasis van veel ‘Thames Barges’, een bepaald type historische boot. Het Promenade Park is populair bij inwoners en toeristen. Dit is een uitgestrekt park langs het water met veel eetgelegenheden en een minidierentuin.

Pin Mill

Pin Mill is een kleine plaats in Oost Engeland aan de rivier Orwell. Het plaatsje zelf heeft geen haven, dus je moet aan een ‘mooring’ liggen en door de blubber naar de kant lopen. Gelukkig is bij het caférestaurant de Butt & Oyster bar een kraantje waar je alle modder van je benen kunt spoelen, zodat je daarna met schone benen een vis en schelpdieren kunt eten of een pint kunt drinken. Maak vanaf dit restaurant (honden toegestaan) een wandeling langs de waterkant het bos in en terug over de heide, of andersom. Aanmeren in een ‘echte’ haven doe je in Woolverstone Marina, een stukje stroomopwaarts. De haven is niet bijzonder, maar heeft prima voorzieningen. Een absolute aanrader is om van daaruit naar Pin Mill te lopen via het public foothpath. Deze loopt door bos, over akkers en langs de Orwell.

Ipswich

Ipswich ligt aan de monding van de rivier de Orwell en is de hoofdstad van het graafschap Suffolk. Ipswich is de oudste Angelsaksische stad van Engeland met een rijk erfgoed en een trotse geschiedenis die nauw verbonden is met de ontdekking van de Nieuwe Wereld. Neem het glorieuze Tudor Christchurch Mansion dat in een prachtig park dicht bij het stadscentrum ligt en gratis toegankelijk is. Sta ook even stil voor het rijkversierde Ancient House. Het decoratieve pleisterwerk en houtsnijwerk is indrukwekkend. In het gebouw zit een kleine kunstgalerie. Ancient House ligt aan de autovrije Buttermarket in een van de belangrijkste winkelgebieden van de stad. Vergeet in de winkelstraten niet naar boven te kijken. Soms zijn de etalages niet bijzonder, maar als je naar boven kijkt, zie je dat de etalages deel uitmaken van oude vakwerkhuizen met houten luiken of bijzondere uithangborden. Ondanks dat Ipswich een echte stad is, zijn alle bezienswaardigheden op loopafstand van elkaar.

Woodbridge

Woodbridge is een levendige handelsstad met veel winkels, bars en restaurants. Bijna iedere dag van de week is er wel een markt op Market Hill, in de schaduw van de prachtige Shire Hall. Vooral markten met lokale, seizoensgebonden levensmiddelen, maar ook antiek en ambacht. Qua winkels zijn de hobby, kunst- en antiekzaken goed vertegenwoordigd. Voor een duik in de historie bezoek je het National Trust Sutton Hoo, waar je een hoop archeologische vondsten en replica’s kunt bewonderen. Hier wordt onder andere het verhaal verteld over de scheepsbegrafenis van een Angelsaksische koning. Voor een grote portie groen en frisse lucht moet je in Newborne Springs Nature Reserve zijn. Een gebied van bos, bronnen, beekjes en uiterwaarden waarin het lijkt of je mijlenver van de bewoonde wereld vandaan bent. De getijdenhaven Tidemill Yacht Harbour ligt even buiten het centrum op een rustige plek.

Blackwater

Blackwater Marina ligt in een natuurlijke, beschutte haven tussen de historische maritieme steden Maldon en Burnham on Crouch. De jachthaven heeft goed onderhouden pontonligplaatsen voor 196 schepen en verharde ligplaatsen voor nog eens 150. Blackwater zelf is een klein stadje in de noordoostelijke hoek van Hampshire, omgeven door natuur.

Southend

Southend-on-Sea is een echte bruisende evenementenstad. Southend on Sea is een van de iconische badplaatsen van Engeland en verwelkomt al sinds de 18e eeuw vakantiegangers. In de Victoriaanse tijd was het een populair toevluchtsoord voor chique stadstypes, om er even helemaal tussenuit te zijn. Het bekendste bouwwerk van Southend de pier, de langste plezierpier ter wereld. Deze strekt zich ruim 2 km uit over de riviermonding, met fantastisch uitzicht over het water en de kust (en het attractiepark met achtbanen en draaimolens dat daar ligt). Over de pier loopt een unieke elektrische spoorweg, voor wandelaars die geen trek meer hebben om terug te lopen. Een museum bij de ingang van de pier beschrijft de geschiedenis en het gebruik ervan in de Victoriaanse tijd als passagiersterminal voor Franse stoomboten. Southend heeft een uitbundig nachtleven en kilometers zand- en kiezelstranden. Voor meer authenticiteit ga je naar het dorp Old Leigh, in het westen. Dit dorp heeft nog steeds een bloeiende vissersgemeenschap. Een prettige plek waar je kunt kijken naar de kokkelboten die op de kade worden gelost.

Thames Estuary 

De Thames Estuary is een bijzonder gebied. Er liggen windmolenparken en zandbanken die moeilijk te zien zijn. Bovendien is het een druk bevaarde route. Kortom, belangrijk om alle boeien goed te volgen en niet vast te lopen op de zandbanken. In de verte zie je de opvallende torens van Shivering Sands Army Fort die er nog staan sinds de Tweede wereldoorlog en een beetje op reusachtige insecten met drie poten lijken.

London

St. Katharine Docks ligt in hartje Londen en is volledig gerenoveerd in 2017. Er zijn 185 ligplaatsen in drie bassins, voor schepen tot 40 meter lang. De jachthaven biedt uitstekende faciliteiten en diensten en het hele jaar door vinden activiteiten op en rond het water plaats. Londen heeft meer charmante wijken, interessante musea en mooie parken dan in één vakantie passen. Covent Garden is een van de meest geliefde wijken in het hart van West End. De wijk biedt een sfeervolle overdekte markt, veel terrassen, een charmant plein, kunstenaars die eigen werk verkopen en straatartiesten. In warenhuis Fortnum & Mason kijk je gegarandeerd je ogen uit. Je vindt hier héél veel thee, maar ook wijn, chocolade en servies. Zorg dat je rond 16 uur een plaatsje hebt in de inpandige Diamond Jubilee Tea Room. Een andere bijzondere plek voor ‘tea and scones’ is in het Victoria and Albert Museum. Londen bekijken vanuit de lucht? Neem de Emirates Air Line, een kabelbaan van ruim een kilometer lang met uitzicht op vele bezienswaardigheden.

Images © Shutterstock / Linssen Yachts

No Internet Connection