Deze Blue Water tour is een 3 weekse tour met begin- en eindpunt Willemstad (NL)

Route 1; Vlaanderen & Pas de Calais

Willemstad

Het stervormige Willemstad ligt aan het Hollands Diep. De populaire haven in de oude binnenstad is van alle gemakken voorzien, zoals luxe sanitair en gratis wifi. Via de Volkeraksluisen vaar je naar Zeeland of via het Haringvliet naar de Noordzee. Willemstad is ook vlakbij natuurgebied De Brabantse Biesbosch waar je prachtige vaartochten kunt maken. Het kleine vestingstadje in de vorm van een ster is genoemd naar Willem de Zwijger (prins Willem van Oranje), het was Willem zelf die de opdracht gaf om deze stad te bouwen. Het roemrijke verleden liet zijn sporen na: kanonnen op de kade, oude stadsmuren, kinderkopjes, bunkers, forten en molens. Het Mauritshuis, het Oude Raadhuis en de Koepelkerk zijn de meest markante gebouwen. Boek- en cadeauwinkel Het Rozemarijntje geeft in eigen beheer een mooi boekje over Willemstad uit. Voor eten, borrelen én slapen kun je terecht bij Mauritz, een grand café dat doet denken aan Parijs. 

Zierikzee

Havenstad Zierikzee op Schouwen-Duiveland heeft een rijke historie en meer dan vijfhonderd monumenten in en rond de stad. Als bezoeker leg je aan in de gemeentelijke jachthaven, de drukste passantenhaven van Zeeland. Zierikzee kreeg stadsrechten in 1248. De Dikke Toren (Sint-Lievensmonstertoren) steekt hoog boven het stadje uit. Binnen 279 treden ben je boven, op 62 meter. Een andere imposante verschijning is de Zeelandbrug die sinds 15 december 1965 Schouwen-Duiveland (Zierikzee) en Noord-Beveland (Colijnsplaat) met elkaar verbindt en ruim vijf kilometer lang is. In de Oude Haven stroomt de Oosterschelde Zierikzee binnen. De wisselende getijden zijn er duidelijk te zien. Eeuwenlang meerden hier schepen aan om te laden en te lossen. Aan het eind van de negentiende eeuw werd de haven gedeeltelijk gedempt. Het resterende deel is tegenwoordig een museumhaven waar authentieke boten en schepen liggen. Tussen alle historische panden liggen tal van eigenzinnige winkels. Gezellige, sfeervolle terrassen vind je aan het Havenplein.

Middelburg

De jachthaven van Middelburg ligt achter de Middelburgse Dam en bereik je via het kanaal door Walcheren dat de Westerschelde verbindt met het Veerse Meer. De sfeervolle met Blauwe Vlag gecertificeerde stadshaven ligt in het historische centrum. Toiletten, douches en een wasmachine vind je in clubhuis De Kemel, waar op de eerste verdieping een gezellig eetcafé zit. Aan de kaaien staan prachtige oude panden waaronder voormalige pakhuizen uit de VOC-tijd. Voor kleurrijke producten ‘uit de oost’ (vooral India) neem je een kijkje bij de meubelzaak/cadeauwinkel Indistrieel. Middelburg is niet alleen de hoofdstad van Zeeland, maar ook van de bruine kroegen. Zoals Sint John, waar achter een kleine deur een schat aan historie schuilt: krakende planken, dikke houten balken en een ouderwetse stoof. Of Café Tympaan, gevestigd in het monumentale pand De Roode Toren. Een andere unieke zaak is De Drukkerij: boekwinkel, muziekwinkel, brasserie en informatiepunt voor toeristen in één.

Gent

Gent is een stad van water, ontstaan waar de Leie en de Schelde samenkomen, en ideaal om met de boot te bezoeken. Je kunt in en rond Gent terecht in vijf jachthavens. Jachthaven Lindenlei is het dichts bij het centrum, pal aan het oude justitiepaleis. De oude binnenstad staat vol middeleeuwse panden die vanaf het water nóg indrukwekkender zijn. De skyline van het centrum wordt bepaald door de Sint-Niklaaskerk, het Belfort en de Sint Baafskathedraal. In die laatste vind je het beroemde Lam Gods. Tijdens de Gentse Feesten in juli staat de stad 10 dagen vol podia en foodtrucks. Gent is een paradijs voor vegetariërs én voor zoetekauwen. De kegelvormige, paarse neuzekes (cuberdons) zijn op veel plekken te koop, net als Belgische chocolade. Wil je het authentieke Gent zien zonder al te veel toeristen tegen te komen? Wandel dan eens door de arbeiderswijken Meulestede en Heirnis, die beiden havengeschiedenis ademen. In Herinis zijn de straten genoemd naar vissoorten.

Kortrijk

BBoat beschikt over een volledige uitgeruste haven in Kuurne, even buiten Kortrijk, met in de directe omgeving de mogelijkheid om lekker iets te eten of te drinken. Liever aanleggen in het centrum? Aan het Guido Gezellepad (vlak bij de historische Broeltorens) en aan de Handelskaai zijn aanlegsteigers voor de pleziervaart. De gezelligste terrassen en markantste gebouwen vind je direct langs de Leie. Maak zeker een wandeling door het Koning Albertpark. De twee Leiearmen en het kanaal Bossuit-Kortrijk komen hier samen. Het water splitst het park in vier door bruggen verbonden delen. Maar Kortrijk biedt meer dan genieten op en rondom het water. De stad is een design hotspot en mag zich sinds 2017 één van de leden van het UNESCO Creative Cities Network noemen. De liefde voor design, vind je in ieder geval terug in de Budafabriek op het Buda-eiland: ondernemers, studenten, kunstenaars en inwoners werken er samen aan creatieve projecten.

Lille / Rijssel

Er zijn twee jachthavens op ongeveer een half uur van Lille, in Wambrechies en in Deûlémont. Beide uitgerust met alle faciliteiten. Lille ligt dan wel in Frankrijk, maar je waant je in Vlaanderen. Ieder café schenkt vele Belgische bieren en in de eetcafés staan ‘potjevleesch’ en ‘waterzoï’ op de kaart. De Grote Markt is indrukwekkend, met het beursgebouw als echte eyecatcher. Na de gouden tijden als handelsknooppunt werd Lille een industriestad. Het industriële is goed bewaard gebleven in La Gare Saint Sauveur. Een eigenzinnig cultureel centrum in en rondom een voormalig station. Een deel van de sporen ligt er nog en de industriële stalen en betonnen constructies van het gebouw zijn goed zichtbaar. Hier kun je met Lego bouwen aan de stad van de toekomst, wandelen door de biologische tuin, naar de film en naar telkens andere tentoonstellingen. Voor de wielrenliefhebbers: Lille ligt vlakbij Roubaix, de legendarische finishplaats van de wielerklassieker Parijs-Roubaix.

Ariën-aan-de-Leie

Aire-sur-la-Lys heeft nog geen 10.000 inwoners, maar je krijgt hier gemakkelijk een dag om, dwalend door de historische straatjes en langs de sporen uit het mijnverleden. Er is al jaren sprake van dat het stadje een eigen jachthaven krijgt, maar voorlopig moet je nog uitwijken naar het nabijgelegen Haverskerque, met 6 aanlegplaatsen voor tussenstops. Wasmachines, toilet, douche; alles is hier aanwezig. Met op loopafstand winkels, restaurants en wandelroutes door de natuur. Ook al is Aire-sur-la-Lys maar klein, de Grote Markt doet nauwelijks onder voor die in steden als Lille of Leuven. Er is het imposante stadhuis, het middeleeuwse belfort en rijen mooie huizen in barokstijl. Veel van deze huizen zijn onwaarschijnlijk smal en ieder heeft zijn eigen persoonlijkheid; er zijn gevels in alle stijlen en materialen. Het zal je misschien verbazen, maar in 1918 werd bijna alles met de grond gelijk gemaakt. Tussen 1923 en 1927 werd het stadje herbouwd.

Duinkerken

Duinkerken, stad aan de Noordzee, heeft de op twee na grootste haven van Frankrijk. Voor de pleziervaart zijn er maar liefst drie jachthavens. Bassin du Commerce ligt in de historische wijk waar vroeger de rederijen en andere zeevaartbedrijven gevestigd waren. De 170 aanlegplaatsen van het Bassin de la Marina liggen vlakbij het TGV-station en het overdekte winkelcentrum Pôle Marine. De jachthaven Grand Large, die aan de voet van de hellingen van de voormalige scheepswerf ligt, is direct toegankelijk vanaf zee. Voor de drie havens geldt dat water, gebruik van het sanitair, wifi en een toegangsbadge bij de prijs zijn inbegrepen. Het havenmuseum, gevestigd in een prachtig gerestaureerd pakhuis uit de 19e eeuw, vertelt het verhaal van kapers en vissers. Maar natuurlijk is Duinkerke ook onlosmakelijk verbonden met WOII. Het Musee Dunkerque 1940 - Operation Dynamo geeft een goed beeld van de grootste evacuatie-operatie uit de militaire geschiedenis.

Grevelingen

Tussen zoet en zout water, rivier en zee is Gravelines een echte toeristische toegangspoort. Een vestingstadje met een grote verscheidenheid aan watersporten en een rijk maritiem erfgoed. Graveslines ligt aan de Opaalkust, waar de rivier de Aa in de Noordzee uitmondt. De jachthaven Vauban Gravelines is een populaire tussenstop, vooral voor Nederlanders en Belgen. De jachthaven bestaat uit drie locaties. Bassin Vauban is daarvan de grootste met de meeste voorzieningen, naast het havenkantoor en sanitaire voorzieningen ook een supermarkt een restaurant. Het historische stadje is nog volledig ommuurd en omgeven door grachten. Zijn vorm heeft de stad te danken aan Vauban, die de stad in de 17de eeuw versterkte met een typisch stervormig patroon. Het is de moeite waard om in de wijk Petit Fort-Philippe de zwartwitte vuurtoren te beklimmen en uit te kijken over de zee, de boulevard, de blauwwitte strandhuisjes en het brede strand.

Veurne

Jachthaven Veurne is rustig gelegen aan de rand van het historische stadje Veurne. Om gebruik te maken van het sanitair en de vuilwaterpomp heb je muntjes nodig. Veurne ligt in het West-Vlaams poldergebied op een knooppunt van waterwegen. Het Kanaal Nieuwpoort-Duinkerke, het Lokanaal en de Kolme stromen door Veurne. Het indrukwekkendste gebouw van Veurne is de Sint Walburgakerk. Deze kerk bereik je via een klein straatje vanaf de markt en is zeker de moeite waard om te bezoeken. Binnen word je overdonderd door de mooie bouwstijl, de schitterende gebrandschilderde ramen en het prachtige interieur. Zo’n indrukwekkende kerk verwacht je niet in een relatief kleine stad als Veurne. Het stadje ligt op fietsafstand van de Franse grens en de bekende sfeervolle badplaats De Panne met haar uitgestrekte stranden en duinen. Maar ook historische plaatsen als Ieper en Diksmuide met hun herinneringen aan de 1e Wereldoorlog zijn goed bereikbaar per fiets.

Diksmuide

De jachthaven van vzw De IJzervaarders, Portus Dixmuda, ligt in de schaduw van de IJzertoren, het symbool van vrede in Vlaanderen. Het is een aangename met Blauwe Vlag gecertificeerde stopplaats tussen Nieuwpoort waar de IJzer in zee uitmondt en Fintele. Het stadscentrum van Diksmuide ligt centraal langs de IJzer, maar de stad is ook via diverse kanalen verbonden met de hele Belgische Westhoek. Het centrale punt is, net als in bijna iedere Vlaamse stad, de Grote Markt. Hier bieden kooplui al sinds de dertiende eeuw hun handel aan op de wekelijkse maandagmarkt. Het plein is autoluw en de perfecte plek om op een bankje naar de langslopende mensen te kijken. Diksmuide is verder vooral bekend om zijn herinneringen aan WOI. De Diksmuidse Dodengang is het enige bewaarde Belgische loopgravenstelsel. Aan de hand van interactieve applicaties, levensgrote foto’s, films en meer dan 100 originele objecten ontdek je hier de heftige geschiedenis van de streek.

Nieuwpoort

Kustplaats Nieuwpoort heeft verschillende jachthavens die samen de grootste jachthaven van Noord-Europa vormen. Alle voorzieningen die je kan wensen, zijn er aanwezig. Het stadje ademt visserij en watersport. Voor surfers, duikers, suppers, kayakkers en zeilers is het de perfecte bestemming. Via een knooppunt van waterwegen staat het stadje in verbinding met Veurne, Diksmuide en Gent. Veel mensen kennen de Slag bij Nieuwpoort uit de geschiedenisboeken. Maar de herinneringen aan WOI zijn hier veel talrijker. Met Bezoekerscentrum Westfront en het Koning Albert I-monument als indrukwekkende vertellers van de onderwaterzetting van de poldervlakte. Een verhaal over de kracht van het zeewater en het slim dirigeren van sluizen. De oude stad heeft smalle straatjes en een gezellig marktplein. Vanuit het centrum loop je via de promenade langs de havengeul tot aan het brede strand. Op verschillende plekjes langs de promenade trekt de vuurtoren met zijn rode strepen je aandacht.

Ostend

De Royal North Sea Yacht Club Oostende is in 1946 opgericht door een hechte groep Snipe en Papillon zeilers. De jachthaven heeft een capaciteit van circa 100 ligplaatsen verdeeld over het Montgomerydok, de Churchillkaai en de Visserskaai in het centrum van de kuststad. De jachthaven is bij elk tij en weertype toegankelijk. Het station ligt op een steenworp van de jachthaven, ideaal voor een uitstap naar Brugge of Gent. Naast het station vertrekt de kusttram die lang alle kustgemeentes rijdt. Oostende lijkt uit twee steden te bestaan: het historische deel met de indrukwekkende Petrus-en-Pauluskerk en het Spaans Huisje, het oudste nog bestaande huis in de stad; en het moderne deel langs de kust met zijn hotels en appartementenblokken langs de brede boulevard. Waar je bij Oostende misschien niet meteen aan denkt is street art, maar veel gevels in de stad zijn canvassen voor gigantische muurschilderingen. Een tour langs alle kunstwerken is zeker de moeite waard.

Blankenberge

Wat eens een bescheiden vissershaven was, is nu een moderne jachthaven. Gunstig gelegen dicht bij het stadscentrum én dicht bij het strand en de duinen. Sanitair, containerpark, bar en restaurant; alles is in de haven aanwezig. De definitieve doorbraak van Blankenberge als toeristische badstad was in 1863 met de aansluiting op het spoorwegnet. Vanaf dat moment onderging Blankenberge een heuse metamorfose. De grote toeloop van toeristen leidde tot de bouw van grotere hotels waaronder het Grand Hôtel des Bains et des Familles uit 1864. Behalve uitwaaien langs het strand, op het ‘wester- en oosterstaketsel’ aan de haven, en op de pier (de eerste aan de Atlantische kust van het Europese vasteland en enkel opgevolgd door Scheveningen) is er nog veel meer te beleven. Zoals het Belle Epoque Centrum gevestigd in drie belle-époquevilla's uit 1894. Op het dakterras van dit centrum heb je een prachtig uitzicht en kan je relaxen op de kleurrijke mozaïekbanken.

Vlissingen

Vlissingen is één van de uitbundigste steden van Zeeland. Deze maritieme stad heeft een moderne haven in een historisch decor. De jachthaven ‘Michiel de Ruyter’ is een optimaal beschutte thuishaven voor de ca. 90 vaste ligplaatshouders en honderden passanten, die tijdens het zomerseizoen de haven bezoeken. Al waait het nog zo hard op de Westerschelde, eenmaal in de haven kun je rustig aanmeren. Door de ligging in het centrum zijn winkels, horeca, boulevard en strand op loopafstand. In Vlissingen zijn weinig gebouwen overgebleven die rechtstreeks herinneren aan het Nederlandse koopvaardijverleden. Een bouwwerk met koloniale wortels dat nog wel bestaat is fort Rammekens, even buiten Vlissingen. Vandaar vertrokken de schepen van de Verenigde Oost-Indische Compagnie (VOC), de West-Indische Compagnie (WIC) en de Middelburgse Commercie Compagnie (MCC) naar Azië, Amerika en Afrika. Het Beursplein en het Bellamypark zijn dé horecahotspots van Vlissingen, zelfs in het 17e eeuwse beursgebouw zit een restaurant.

Yerseke

Yerseke, dorp aan de Oosterschelde, is vooral bekend om zijn mossel- en oestercultuur. Toeristen komen naar Yerseke om zeevruchten te eten (‘Zeeuwse zilte zaligheden’) in een van de vele restaurants, voor rondleidingen langs de oesterputten en voor een bezoek aan het Oosterscheldemuseum. Tot 1840 was de haven van Yerseke niet meer dan een paar los- en laadpunten op enkele kleine dammen aan weerszijden van de zeesluis. Inmiddels heeft het aan de Oosterschelde gelegen dorp twee moderne havens voor beroeps- en pleziervaart: de Prinses Beatrixhaven en de Prins Willem-Alexanderhaven. De derde haven, de Julianahaven, is enkel voor beroepsvisserij. Hier vind je de mosselveiling. Wist je trouwens dat een mossel pas een Zeeuwse mossel mag heten als hij minimaal drie weken in het water van de Oosterschelde heeft geleefd? Als je tijd hebt, blijf dan zeker tot laagwater en vaar dan naar de droogvallende zandplaten. Bij mooi weer liggen hier zeehonden te zonnen.