Hij begon meteen veelbelovend en het water was al vroeg op temperatuur. We hadden zelfs tropische momenten, maar ook heerlijke afkoeling. Kortom, deze zomer was weer fantastisch. U kent dat gevoel: je wil dan bij dat mooie weer nog maar één ding en dat is op reis gaan! Inpakken en op weg. De bekoring van het vreemde en de verte, van anonimiteit en rust. Maar helaas, zomaar in het vliegtuig stappen, dat lukt niet altijd. Maar goed dat dergelijke belevingen ook hier, ja, júist hier, in onze eigen nabije omgeving perfect mogelijk zijn! Aan boord gaan van de boot. Elk weekend als je wil. En al bij de eerste bocht de haven uit lijkt die stress heel ver weg. Alsof je bent vertrokken voor een grote reis…
Heading for the Baltic in our Linssen yacht

Varen in Nederlands en Belgisch Limburg.  

Wie sjoean oos Limburg is…
De fraaie Limburgse Maasvallei is een unieke levensader in een opmerkelijk zonnig, warm en droog microklimaat. Maas en Maasplassen vormen en verbinden een uitgestrekt, aaneengesloten netwerk van grote en kleine plassen, ontstaan door duizenden jaren Maasstroom en decennia lang grind winnen, waarna het landschap en de achtergebleven grindgaten weer prachtig zijn heringericht. Het is nog veel te onbekend – of is het juist een goed bewaard geheim? – dat de Maasplassen met een oppervlakte van ruim 3000 hectare het grootste aaneengesloten watersportgebied van de Benelux vormen. Om een indruk te krijgen van de omvang en de schoonheid van de Maas en haar Maasplassen, is het een aanrader om eens een kennismakingstour te maken op een van de fraaie rondvaartschepen van de Limburgse rederijen.

Dit watersportgebied met zijn uitstekende waterkwaliteit is divers en bijgevolg een mekka voor iedereen die aan of op het water wil vertoeven. Je kunt er varen met je eigen motorjacht of een motorjacht huren, zeilen, surfen, roeien, kanoën, zwemmen, duiken. Maar er is ook ruimte voor jonge, dynamische watersporten zoals waterskiën, flyboarden en wakeboarden. En fietsen, wandelen, sporten en paardrijden op goed aangelegde wegen langs het water. In de zomermaanden zijn de heerlijke, schone dagstranden en hippe beach clubs the places to be. Kortom: iedereen komt aan bod. Jong en oud.

De Maas en de Maasplassen zijn een bijzonder aangenaam en gevarieerd vaargebied voor motorboten of zeilboten. Via groene, meanderende vaarwegen vaar je comfortabel naar een plas of naar een haven, dorp of stad. Bootbezitters en -huurders kunnen afmeren en overnachten in de vele sfeervolle jachthavens, die voorzien zijn van alle moderne faciliteiten en waar de vriendelijkste havenmeesters je hartelijk ontvangen. Of liever midden in de stad je Linssen aanleggen? In de passantenhaven, omringd door leuke boetiekjes, winkels, kroegen en restaurantjes? Of toch liever vrij in de natuur en heerlijk je BBQ aansteken? Gooi het anker uit van je motorjacht en relax. Dan zoek je een mooi plekje aan een van de goed aangelegde passantensteigers. Limburg heeft het allemaal.

Leven als God in Frankrijk?
Beter nog. U bent in de Limburgen! 

Door de eeuwen heen hebben Vlaamse, Franse, Nederlandse en ook Duitse cultuuraspecten de ontwikkeling van de Limburgen en de Limburgers beïnvloed. Daaraan ontlenen zij hun werklust, hun aangename omgang en hun natuurlijke gevoel voor savoir-vivre.

Prachtige historische steden en lieflijke dorpen aan de oevers verwelkomen je. Je proeft de rijke historie, de unieke mixcultuur en grote variatie overal waar je gaat of staat. Figuurlijk, maar vooral ook letterlijk.
In het hart van de Maasvallei bevinden zich bijvoorbeeld Europa’s meest noordelijke pinot-wijngaarden, op een zonovergoten zuidoosthelling in het pittoreske dorpje Aldeneik – op een steenworp van de cultuur- en terrasjesstad Maaseik. Nog zo’n goed bewaard geheim dat wij maar al te graag verklappen.

Wijngoed Aldeneyck
Karel en Tine Henckens-Linssen verbouwen op hun 10 hectare grote Wijndomein Aldeneyck met veel passie uitstekende wijnen: Pinot Blanc, Pinot Gris, Pinot Noir en een mousserende Pinot Brut.
Gezegend met het warme en droge microklimaat in de stenige Maasvallei en het unieke, mineraalrijke Maaskiezel- en grindterroir, verbouwen zij wijnen met een onvergelijkbare elegante, fruitige en mineralige smaak. De pinotwijnen van Wijndomein Aldeneyck zijn meermaals bekroond als Beste Belgische Wijn.

Bij een vaartocht door Limburg is een bezoek aan het proeflokaal op het fraaie domein een must!

De Zuid-Willemsvaart. Het “Canal du Midi” van de beide Limburgen? 

In 1821 keurde de visionaire ‘Kanalenkoning’ koning Willem I de plannen voor een nieuw aan te leggen kanaal, de Zuid-Willemsvaart, goed. Hij borduurde daarmee voort op het ambitieuze plan van Napoleon Bonaparte voor de aanleg van het ‘Grand Canal du Nord’, waarvan enkele secties daadwerkelijk gerealiseerd (1803-1810) en in gebruik genomen werden. De sectie Neuss-Neersen werd tot 1840 bevaren, voorts de sectie Nederweert-Beringen (Noordervaart) en Nederweert-Lozen-Maastricht, welk tracé later werd opgenomen in de Zuid-Willemsvaart. Het in België gerealiseerde deel werd grotendeels het Kempenkanaal.
Op 11 november 1822 legde gouverneur De Brouckère van Limburg de eerste hoeksteen bij sluis 1 in ‘s-Hertogenbosch voor de Zuid-Willemsvaart, zoals wij het kanaal vandaag de dag kennen.*

De Zuid-Willemsvaart werd aldus in eerste instantie een economisch en strategisch en later meer historisch belangrijke noord-zuid-waterwegverbinding tussen Maastricht en ‘s-Hertogenbosch. Het kanaal voert door de provincies Nederlands Limburg, Belgisch Limburg en Noord-Brabant. Op het 123 km lange traject voert de Zuid-Willemsvaart langs heerlijke natuur- (en wandel- en fiets-)gebieden, door een van de groenste streken van Vlaanderen, met als toppers het Nationaal Park Hoge Kempen, Rivierpark Maasvallei en het Grenspark Kempen-Broek. Ze zijn beslist de moeite waard om aan te meren en met de fiets, te voet (en met de hond) op verkenning te gaan. De gastvrijheid, de streekproducten en het gevarieerde landschap zullen u verrassen. Voorts kunt u een bezoek brengen aan vele steden of dorpen, vaak met een rijke historie. ‘s-Hertogenbosch, Helmond, Weert, Bocholt, Bree, Maaseik, Neeroeteren, Dilsen-Stokkem, Maasmechelen, Lanaken en Maastricht zijn daarvan sprekende voorbeelden.
Het kanaal heeft ook anno 2019 nog een enorm economisch potentieel. Voor het toerisme biedt het grote mogelijkheden. De rijke historie (de mijnen, de oorlogen, er werd in 1881 zelfs een krant ‘De Zuidwillemsvaart’ uitgegeven), het biermuseum in Bocholt, aantrekkelijke locaties zoals Rekem (‘Mooiste dorp van Vlaanderen’), Neeroeteren, restaurants ’t Eilandje en Oud Oteren, het outletcenter Maasmechelen Village, uitstekende gastronomie en heel veel meer wachten om nog beter ontdekt te worden.

De dubbele grensoverschrijding maakt het kanaal extra spannend en uniek.

Rondje Limburg(en). De Willemsroute…
Varen zonder grenzen in Nederlands en Belgisch Limburg: Maasplassen – Grensmaas – Zuid-Willemsvaart.
In 2010 startte de Nederlandse Rijkswaterstaat (RWS) de campagne ‘De Willemsroute; een verleidelijk alternatief voor de recreatievaart’, met het doel om het Julianakanaal te ontlasten in verband met de omvangrijke aanpassingswerken voor de vierlaagscontainervaart. De Willemsroute werd gepromoot als een alternatief traject om van Roermond naar ’s-Hertogenbosch of naar Maastricht te varen of omgekeerd. Het aanbevolen traject (vanuit Maasbracht-Roermond bekeken) loopt via het Kanaal Wessem-Nederweert naar de Zuid-Willemsvaart. Er zijn diverse comfortabele aanlegmogelijkheden.
Het is een prachtige route voor de recreatieve vaart, goed bevaarbaar en rustig. De maximale doorvaarthoogte op De Willemsroute is vijf meter. Enige uitzondering hierop is de historische route door Maastricht via sluis 19, direct naar het Bassin, met een doorvaarthoogte van circa 3,30 meter. Er is een alternatieve route mogelijk via sluis Bosscherveld om via een kort stukje Maas en sluis 20 toch in het fraaie Bassin te geraken.

Nóg een goed bewaard geheim? Een bijzondere aanrader is de ‘omweg’ door een fraai stukje Vlaanderen: het Kanaal Bocholt-Herentals en het Kanaal naar Beverlo richting Lommel en Leopoldsburg.
De RWS-campagne was opmerkelijk succesvol en tot op de dag van vandaag wordt dit bevestigd door de vele enthousiaste geluiden van crews die de Zuid-Willemsvaart daadwerkelijk bevaren hebben.  

Beleef de Limburgen met Aqua Libra Yachtcharter 

Aqua Libra van Arlette en Luc Vanthoor is een van de weinige professionele jachtverhuurbedrijven in Limburg. Hun basis en thuishaven is Jachthaven De Spaanjerd in Kinrooi (B). Aqua Libra is overtuigd lid van het internationale netwerk Linssen Boating Holidays® (LBH), dat in 2006 werd gecreëerd om als overkoepelend marketinglabel de aangesloten Linssen-verhuurbedrijven in Europa te ondersteunen. Thans, seizoen 2019/20, bieden vijftien LBH-partners in tien landen circa 85 Linssen-motorjachten aan.
Bijzondere vakanties zijn ‘in’. Varen met een ‘eigen’ motorjacht is nog steeds en in toenemende mate een verleidelijke optie. Aqua Libra stelt zich ten doel om haar gasten een onberispelijke en onvergetelijke ‘boating experience’ te bieden en te laten genieten van al hetgeen de Limburgen te bieden hebben. Bovendien biedt men arrangementen op maat voor bedrijven en groepen, waarmee men de regio op een bijzondere wijze in de kijker weet te zetten.
De positieve mond-tot-mondreclame is dan ook een vanzelfsprekend gevolg van de ervaring van hun gasten. Bij Arlette en Luc is het begrip ‘gastvrijheidsverlening’ verankerd in al hun handelen. Prioriteit nummer één is dat de gasten tevreden zijn. Zij nodigen hen uit om ‘lid van de familie’ te worden en omarmen ‘Moeder’ Linssen’s slogan ‘We take your pleasure seriously!®’ oprecht. Daarom zijn vele vaste klanten ervan overtuigd: ‘Eenmaal Limburg. Altijd Limburg!’
Met de groei naar een vloot van tien actuele jachten uit het Linssen-gamma en gasten uit verre continenten en vrijwel alle Europese landen bewijst Aqua Libra elke dag dat de ervaren watertoerist grote belangstelling en waardering heeft voor Limburg als vaargebied.

Epiloog
Limburg als watersportbestemming is eigenlijk nog steeds ‘een goed bewaard geheim’. Het is schier onmogelijk om alle mogelijkheden, aanbieders en reisdoelen volledig op te sommen. In dit artikel zijn slechts enkele concrete voorbeelden de revue gepasseerd, waarbij wij niets en niemand te kort willen doen. Alle stakeholders in gastronomie en toerisme in de regio staan schouder aan schouder klaar om het de gast naar de zin te maken. Met een prachtig product: Limburg. Kom er varen en ervaar…

Bronnen:
* De geschiedenis van de Zuid-Willemsvaart, Cees Verhagen, ISBN 90-9014-027-1
Waterkaarten (ANWB, ‘De Willemsroute’, Vaarkaart Nederlands en Belgisch Limburg)
Het Maasplassen Magazine van VVV Midden-Limburg en informatie over activiteiten op en rond de Maasplassen zijn verkrijgbaar bij de VVV-vestigingen in Midden-Limburg vvvmiddenlimburg.nl 

Uit Linssen Magazine nr 55, 2019
Tekst: Peter Linssen. Foto’s: Zebra Fotostudio's. Kaart: Transmanche Publications

No Internet Connection