Une fois le canal achevé en 1620, la région aux alentours a dû faire face à toutes sortes de conflits politiques. Et chaque fois qu’il y a eu une autre période de construction, une nouvelle guerre a suivi. Des hordes de soldats se sont déplacées du nord au sud et de l’ouest à l’est. Et inversement, laissant derrière elles un cortège de destruction. Et la partie du canal qui n’avait pas été détruite a été pendant des décennies la proie de la négligence et de la pollution industrielle sous la dictature communiste.
The Finow Canal

The Finow Canal

The Finow Canal. Our old canal

Je n’utiliserais pas spontanément le mot « charmant  » pour notre canal Finow. Il n’y a pas de châteaux ni de palais impressionnants sur ses rives, et il n’y a guère de cafés ou de restaurants accueillants où des odeurs séduisantes vous attireront. Et il reste peu de choses des vignobles des moines de Chorin.

L’ascenseur à bateaux de Niederfinow

Alors, si vous êtes pressé, cher lecteur, prenez le canal Oder-Havel, qui est parallèle au canal Finow. Vous passerez alors en quelques heures de la Havel à l’ascenseur à bateaux de Niederfinow ou aux écluses de Hohensaaten.

Mais vous choisirez peut-être de prendre deux jours ou plus pour votre voyage. Dans ce cas, vous naviguerez sur une voie d’eau historique unique, dont nous célébrons le 400e anniversaire cette année. Ou peut-être êtes-vous intéressé par les vestiges de la période pionnière de l’industrialisation allemande, par l’histoire de la région, ou par les gens qui vivent le long des rives. Il se peut aussi que vous et votre équipage aimiez naviguer en passant par les douze écluses historiques et manuelles des années 1870. Et peut-être ne connaissez-vous pas beaucoup de voies navigables comme notre canal Finow, où l’expérience de la nature et l’histoire technique alternent aussi merveilleusement.

Après être entré sur le canal Finow au « Langer Trödel  » près de Liebenwalde, vous naviguerez d’abord sur une partie récemment rénovée de cette voie d’eau. Vous passez le village longiforme de Zerpenschleuse, long de 3 km, après avoir passé l’écluse vous traversez le canal Oder-Havel, et après quelques kilomètres vous atteignez l’écluse de Ruhlsdorf. Là, vous pouvez faire une traversée vers le lac Werbellin par un tronçon de canal récemment rénové (canal Werbellin), où il est possible de faire de belles excursions dans la réserve naturelle de Schorfheide-Chorin. Au fond du lac se trouvent encore onze épaves de navires qui transportaient autrefois des pierres et pour lesquelles des plongeurs viennent de partout. Cependant, si vous continuez à descendre le canal Finow, en passant par les écluses de Ruhlsdorf, Leesenbrück et Grafenbrück, vous verrez bientôt l’estuaire de la Finow à tribord, qui a donné son nom au canal et à la région. Un peu plus loin, il y a les pontons d’amarrage de la Marina Eisvogel et ceux d’amarrage provisoire de Finowfurt où vous pouvez faire une courte pause ou passer la nuit. 

un convoi de bateaux à vapeur ou la barge historique CONCORDIA

Votre voyage se poursuit ensuite par l’écluse de Schöpfurth, où vous aurez déjà un aperçu de l’histoire industrielle allemande. Amarrez-vous dans l’ancien port Messingwerkhafen, et visitez cet endroit où se trouvaient autrefois toutes sortes d’usines fabriquant des produits en laiton. Le château d’eau centenaire de Paul Mebes ou les huit maisons recouvertes de cuivre construites en 1931/32 méritent également une visite. La plus récente et la plus petite maison, appelée « Sorgenfrei  » (référence humoristique au château « Sanssouci  »), a été conçue par le célèbre architecte du Bauhaus, Walter Gropius. Vous pouvez faire appel aux « Finowkanal-loodsen  » (tous bénévoles), qui, en fonction de leur disponibilité, se feront un plaisir de vous accompagner sur une partie de votre trajet.
Votre voyage se poursuit en passant devant d’autres témoins silencieux de l’industrialisation, en direction d’Eberswalde. Ici, vous pouvez réapprovisionner votre bateau avec des produits locaux frais sur les marchés du mardi et du vendredi. Un guide sera heureux de vous faire visiter la ville, qui a été totalement bombardée par la Luftwaffe allemande dans les derniers jours de la guerre, alors que la ville avait été jusqu’alors épargnée.

Après Eberswalde, le canal Finow plonge dans la vallée de l’Oder. Cette partie du voyage vous emmène à travers la nature intacte de la vallée de Finow, où les moines du monastère voisin cultivaient autrefois leurs vignobles sur les pentes sud près du village de Niederfinow. Mais vous verrez assez rapidement l’ancien et le nouvel ascenseur à bateaux se dresser devant vous. C’est ici que l’Oder-Havel et le canal Finow se rejoignent pour couler ensemble vers l’Oder dans l’ancien lit du canal historique de Finow.
Si, au cours de votre voyage, vous souhaitez voir un convoi de bateaux à vapeur ou la barge historique CONCORDIA, vous devriez faire votre voyage dans la semaine du 21 mai : de nombreux événements célébreront le 400e anniversaire du canal.

Si vous avez aimé notre canal sans châteaux et sans palais, je ne vous contredirai pas. 

Plus de renseignements sur :
www.unser-finowkanal.eu

Prof. Hartmut Ginnow-Merkert
Président
Unser Finowkanal e.V.
Melchower Ring 43
D-16244 Schorfheide
Tel. +49(0)3335 32 50 48
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www.unser-finowkanal.de

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