10 mai 2017 – non sans une pointe d’excitation, nous prenons l’avion pour Maasbracht, où le Linssen 45.9, tout fraîchement astiqué, attend son nouveau propriétaire avec un verre de bienvenue. Destination rêvée et ciblée de longue date par Udo : les archipels suédois.

Mike et Sukey Perry ont passé la saison 2013 à faire une croisière entre Maasbracht et Lübeck en passant par Berlin et les lacs du Mecklembourg à bord de leur Grand Sturdy 43.9 Salamander II. Nous voici donc côte à côte, juste avant la double écluse d’un tout nouveau canal hollandais, le Veenvaart qui relie Erica et Ter Apel. C’est la soirée la plus chaude de ce mois de juin, et il semble que toute la population des villes Erica et Emmens se soit déplacée pour venir voir. Les gens viennent en bicyclette, à pied, sur des patins, en moto, sur des quads et même à la nage ! En effet, deux personnes se déshabillent, plongent et s’éloignent dans le soleil couchant.

Matti Pitkänen a acheté son Linssen Grand Sturdy 34.9 AC « TUR 35 » par l’intermédiaire du distributeur Linssen Proficon, et a décidé de piloter lui-même le yacht depuis le chantier des Pays-Bas à son domicile. Le voyage a débuté le 12 mai 2014 à Maasbracht. Pour la première partie du voyage, le yacht a été transporté par camion à Heiligenhafen dans le nord de l’Allemagne, où il a été mis à l’eau le 14 mai.

Parmi les fleuves d’Europe, la Tamise est l’un de ceux qui font le plus rêver. Le qualificatif de « royal » me semble incontournable pour cette voie navigable britannique de 346 kilomètres. Pouvoir y naviguer à bord d’un Linssen Grand Sturdy 34.9 AC m’est donc apparu comme un privilège. Toutefois, lorsque Peter, Cornel et Paul m’ont invité à explorer avec eux en octobre 2013 les décors de la série « Inspecteur Barnaby » à partir du port Linssen Boating Holidays Hobbs of Henley, j’avais quelques réserves. En effet, j’associe généralement l’automne à la pluie, qui plus est si on est en Angleterre. Rien ne fut moins vrai.

Chaque année, de plus en plus de bateaux battant des pavillons étrangers visitent la Finlande, et beaucoup d’entre eux naviguent sur la Baltique, alors que certains longent la côte finlandaise pour profiter des innombrables îles. La Finlande dispose d’un littoral relativement étendu, qui va de Tornio à la frontière suédoise au point le plus au nord du Golfe de Botnie, à la frontière russe au point le plus à l’est du Golfe de Finlande. Les îles Åland se situent à cinquante miles de l’extrémité sud-ouest de la terre ferme.